Протез, действие которого основано на нейронных технологиях DAPRA, передает пациенту физические ощущения, практически неотличимые от тех, что испытывают люди без ограничений. Эксперименты показали, что даже с завязанными глазами участник эксперимента смог со стопроцентной точностью определить, какие из бионических пальцев соприкасались с объектами.

Конечно, испытания подобного рода проводились и ранее, только вот результаты были не такими впечатляющими. Индивид мог посылать сигналы от мозга к руке и даже контролировать протез, но не получал в ответ тактильных данных, что значительно усложняло процесс взаимодействия. Например, достаточно сложно было контролировать точность движений, так как визуальные ощущения не могут в полной мере заменить сенсорные.

Но недавно ситуация изменилась. На основе технологии DAPRA Лабораторией прикладной физики Университета Джонса Хопкинса (Балтимор, Мэриленд) был разработан механический протез нового типа. Датчики крутящего момента, интегрированные в устройство, способны определять моменты, когда относительно протеза применяется давление (например, рука касается стола), преобразовывать данные силы в электрический сигнал и посылать их в мозг.

Взаимодействие было налажено благодаря тому, что протез непосредственно соединен с электродами, установленными в сенсорной зоне коры головного мозга (отвечает за тактильные ощущения) и моторной зоне (направляет сигналы для движения тела).

Во время испытаний пациенту завязали глаза, а разработчики касались его бионических пальцев. "В какой-то момент мы решили усложнить испытание, – рассказывает менеджер программы Джастин Санчес. – Вместо прикосновения к одному пальцу мы дотронулись сразу до двух, не предупредив об этом испытуемого. Пациент отреагировал незамедлительно. Соответственно, механическую руку он ощущал полностью, можно даже сказать, как свою".

Санчес надеется, что развитие подобных технологий в скором времени может привести к тому, что люди с ампутированными конечностями или частично парализованные смогут восстановить контроль над телом и благодаря этому вернуться к нормальной жизни.