Механический помощник за 29 тысяч долларов поможет автоматизировать выполнение простых задач на заводах по всему миру. Робот полностью безопасен и сможет занять место у конвейера рядом с людьми.

Cоздатель компании iRobot, подарившей миру робот-пылесос Roomba, снова в деле. Родни Брукс объявил о начале продаж в США своего нового детища. Новинку, промышленного однорукого робота, представил в Бостоне недавний стартап Брукса – фирма Rethink Robotics. Робот получил имя Сойер.

Промышленный робот нового поколения оснащен механической рукой с системой манипуляторов. Сойер способен с большой точностью определять, с какими предметами соприкасается. При помощи вращающихся "суставов" рука робота вытягивается на 1 метр 26 сантиметров от корпуса и выдерживает вес в четыре килограмма. На "запястье" инженеры поместили камеру Cognex, которая помогает распознавать объекты и ориентироваться в пространстве.

Все это делает Сойера незаменимым помощником на любом производстве, особенно при выполнении несложных технических задач при конвейерной сборке. Описывая функционал своего нового творения, Брукс приводит такой пример: Сойер может открыть систему числового программного управления (ЧПУ), которая контролирует приводы заводского оборудования, поместить на нужное место деталь, затем закрыть дверцу и нажать кнопку "Старт".

Как сообщают в Rethink Robotics, их новый продукт уже опробован на производстве осветительного оборудования в компании GE Lighting и при сборке станков на одном из заводов фирмы Steelcase, создающей офисную мебель.

Первый промышленный робот компании Rethink Robotics, Бакстер, был представлен три года назад и сразу привлек внимание экспертов. Оснащенный двумя руками механизм хорошо зарекомендовал себя при выполнении простых функций, например при манипуляции с небольшими грузами. В отличие от Бакстера, Сойер справляется с задачами, которые требуют гораздо большей точности. Это сказалось и на цене: она выросла на 4 тысячи долларов.

Если Бакстер в основном поставлялся на заводы в США, то Сойера планируется продавать по всему миру, в том числе в Китае, Японии, Западной Европе и Мексике. Как и его предшественник, Сойер может привлекаться к работе рядом с людьми – никакой опасности для здоровья людей механизм не представляет.

За 7 лет своего существования Rethink Robotics добилась поддержки крупнейших инвесторов, в том числе Goldman Sachs и Bezos Expeditions. Всего стартапу Родни Брукса удалось привлечь 113,5 млн долларов. Однако для компании это только начало. Брукс надеется, что новинка станет его козырем в конкурентой борьбе с датской фирмой Universal Robots. Ее последний робот UR10 был представлен в сентябре прошлого года и по многим показателям обходил продукцию Rethink Robotics. На данный момент производитель из Дании продал больше 4 тысяч своих механических помощников по всему миру. Минувшей весной Universal Robots была за 350 млн долларов приобретена компанией Teradyne.