Почему улыбаются младенцы? Этим вопросом задалась научная группа из США. Представители колледжа имени Франклина Олина (Майами) и Калифорнийского университета (Сан-Диего) использовали для своих исследований робота-младенца. Как выяснилось, иногда малыши улыбаются, потому что счастливы, но чаще они стремятся таким способом повлиять на поведение взрослых.

Сначала научная группа просто наблюдала за реальным взаимодействием матерей и детей. В возрасте 8–12 месяцев малыши обычно используют жесты, чтобы влиять на действия окружающих. Например, они показывают на игрушку, когда хотят ее получить. А еще малыши улыбаются, глядя на что-то, а затем обращаются к взрослым, сохраняя улыбку как средство общения.

Дети, не достигшие четырех месяцев, не проявляют такого поведения, но улыбаются они много, особенно среди взрослых. Является ли это преднамеренной формой взаимодействия, постарались выяснить участники исследования. Для поиска ответа на данный вопрос был использован робот-младенец, получивший прозвище Диего-Сан. Его запрограммировали для поддержания и продления улыбок взрослых (что и делают обычно младенцы).

Робот улыбался старшекурсникам, которые не имели ни малейшего представления о том, что происходит. Эксперименты проводились на студентах Университета Сан-Диего. Несмотря на то что Диего-Сан является роботом, результат оказался таким же, как и с настоящей парой "мать – дитя". Длительность улыбки студента увеличивалась, когда робот следовал схеме поведения реальных младенцев.

Это исследование показывает, что своей улыбкой малыш стремится продлить улыбку матери. Кроме того, ребенок выбирает нужный момент, чтобы таким образом повлиять на поведение взрослого. Однако научная группа из США пока не выяснила: целенаправленно ли действует младенец, чтобы добиться желаемого эффекта от матери, или малыш делает это неосознанно.