Инженеры из Гарвардского университета (США) сконструировали робота-пчелу. Устройство размером не больше канцелярской скрепки получило название Robo-Bee. Оно весит 100 миллиграммов, имеет два подвижных крылышка. Искусственная пчела может не только летать и совершать различные маневры в воздухе, она способна погружаться под воду и плавать.

Научная группа, создавшая робота, разрабатывает миниатюрные летательные аппараты уже несколько лет. Сначала их устройство могло только взлетать, и этот процесс нельзя было контролировать. Потом "малыша" научили зависать в воздухе, сохраняя устойчивость, а затем Robo-Bee начал совершать маневры.

Хотя робот летает исключительно "на поводке" из электрических проводников и не имеет автономной системы управления, в воздухе его почти не отличишь от настоящего насекомого. Устройство весьма натуралистично размахивает крыльями. Подобные миниатюрные механизмы в перспективе можно использовать в спасательных операциях по поиску людей, выживших после катастрофы.

Научив робота-пчелу летать, его создатели пошли дальше и дополнили свою разработку новой функцией. Теперь аппарат способен еще и садиться на воду, погружаться и какое-то время плавать. Движениями Robo-Bee управляет система, которая отслеживает его положение с помощью камер, анализирует траекторию и преобразует расчеты в команды. Конечно, пока на точность действий робота могут повлиять внешние факторы – такие, как капли влаги, попавшие на крылья после погружений. Но инженеры из Гарварда уже занимаются устранением самой возможности таких неполадок.

В течение одной секунды Robo-Bee, находясь в воздухе, успевает взмахнуть крыльями 120 раз, а под водой – до 9 раз. Перед погружением устройство сталкивается с проблемой: робот настолько легок, что сила поверхностного натяжения воды не дает ему нырнуть. Поэтому инженеры нанесли на механические крылья специальный состав, снижающий влияние этой препятствующей погружению силы.

Если в будущем Robo-Bee получит собственный аккумулятор, то станет тяжелей, и вспомогательные средства для "ныряния" ему не понадобятся. Но пока эта идея остается нереализованной.