На международной выставке IROS 2015 был представлен робот, способный бесконечно долго передвигаться по горячей поверхности.

В рамках выставки IROS 2015, проходившей в Германии, разработчики из Токийского университета Такеру Немото и Акиро Ямамото продемонстрировали робота, способного безостановочно ходить по горизонтальной поверхности, не требуя при этом каких-либо дополнительных источников питания. Единственное условие заключается в том, чтобы поверхность была как минимум на 50 °С горячее окружающего воздуха. При этом сами значения температур не важны: робот будет ходить и при температуре окружающей среды в 100 °С, но только если при этом площадка будет не холоднее 150 °С. На выставке демонстрировались передвижения робота на поверхности, разогретой до 170 °С в помещении с температурой в 26 °С.

Ноги робота (или Термобота, как его называют создатели) изготовлены из биметаллов – композиционных материалов, которые состоят из металлов, не смешивающихся в однородное вещество, а остающихся как отдельные слои, соседствующие один с другим. Металлы в составе биметаллических пластин имеют разные термические свойства – именно это и использовали создатели Термобота. Итак, при нагреве один металл сжимается сильнее, в результате чего пластина изгибается и робот наклоняется в сторону, поднимая другую ногу. При охлаждении пластина принимает прежнюю форму. Такое чередование нагрева-остывания и заставляет Термобота, пошатываясь, шагать вперед.

Сейчас сложно говорить о какой-либо практической пользе изобретения японцев. Пока маленький робот выглядит скорее как занимательная игрушка, на примере которой можно пояснить неспециалисту некоторые необычные свойства биметаллических сплавов.