В исследовательской лаборатории Media LAB при Массачусетском технологическом институте (США) разработана модель робота, способного превращаться в телефон, лампу или экзоскелет.

Робот LifeFORM создавался не как потребительский гаджет, а как общий концепт интерактивных и многофункциональных устройств будущего. По словам авторов, их разработка открывает совершенно новые возможности для методов ввода информации, взаимодействия с устройствами и изменения практического применения техники. На видео демонстрируются основные отличительные особенности модульного робота.

Робот сконструирован в виде продольной цепи, состоящей из блоков с установленными в них актуаторами (линейными электроприводами). Каждый отдельный блок может приводиться в движение независимо или же совместно с другими блоками цепи.

В начале видео робот опутывает руку человека при прикосновении – совсем как известный Slap-браслет. В этом режиме работы LifeFORM способен принимать и передавать уведомления очень необычным способом: он начинает выполнять постукивающие движения. Как только владелец реагирует на уведомление и разматывает робота, LifeFORM снова сворачивается и принимает форму прямоугольной призмы. После этого приходится включить воображение – оказывается, боковая поверхность может служить дисплеем для ввода номера. Для разговора робот превращается в новый объект, напоминающий трубку аналогового телефона.

На этом трансформации робота не заканчиваются. LifeFROM может функционировать в качестве смарт-электропровода. Для этого робот должен уметь узнавать все виды подключаемых устройств. Например, при подключении электролампы он узнает тип устройства, подает электрический ток и сразу же превращается в удобный торшер с функцией включения-выключения освещения. А при подключении аудиоустройства робот реагирует на звуковые волны и движется под музыку.

Следующий пример использования – когда робот исполняет роль так называемой динамической линейки. Он принимает заданную форму для рисования различных фигур. В другом подобном режиме манипуляции с элементами робота в реальности преображаются в постоянно редактируемое векторное изображение его формы.

Еще один продемонстрированный пример удачного применения разработки – динамический экзоскелет. Захватив руку пользователя, робот может ограничивать движения мышц или, наоборот, заставлять владельца повторять ранее выполненные движения. Практическая польза такого применения робота не совсем очевидна, но теоретически разработка может пригодиться при спортивных тренировках. Тренер будет выполнять движение, а его ученик повторять его в экзоскелете, пока не появится так называемая мышечная память.

Все примеры из видео – пока лишь теория. Чтобы представить практическую пользу конечных устройств, требуется изрядная доля воображения. Но авторы изобретения уже довольны результатом – они успешно доказали, что с помощью относительно небольшого количества актуаторов можно реализовать идею динамического дисплея. Технологию предлагают применять для создания нового поколения мобильных устройств.

Детские смарт-часы