Компания WowWee представила свою версию управляемого механического питомца под названием Canine Home Intelligent Pet, или CHiP. Эта модель робота отличается от представленных ранее киберпитомцев повышенной дружелюбностью и готовностью к активным играм.

Казалось бы, собакой-роботом уже никого не удивишь: были выпущены сверхъестественно умные питомцы Sony AIBO и милые и усидчивые iCybie. Каждый робот был по-своему очарователен, но, к сожалению, ни один из них не обладал выносливостью и игривостью реальных домашних животных. Модель, представленная компанией WowWee, создана как раз для того, чтобы продемонстрировать эти качества.

Только в голове робота находится множество тщательно скрытых инфракрасных датчиков, обеспечивающих обзор в 360 градусов. Благодаря этому пес находит свой специальный мячик для игр и подстилку для подзарядки. Голова щенка выглядит так же, как и у обычного пса, но с лапами дело обстоит иначе. CHiP перемещается с высокой скоростью благодаря множеству колес Meccanum. Преимуществом этой необычной системы является то, что робот может свободно и быстро перемещаться в любых направлениях, что и делает его похожим на настоящую собаку. Например, он ловит катящийся мячик, даже если он находится не прямо перед ним, а где-то в стороне. Мяч имеет встроенный инфракрасный сенсор для связи с щенком и автоматически переходит в спящий режим, когда его не используют, для экономии заряда батареи.

На презентации CHiP показал себя невероятно проворным и быстрым, но с трудом сохранял равновесие и несколько раз падал на мордочку. Киберпес может выполнять различные команды: сидеть, лежать, вилять хвостом, крутиться вокруг себя и подавать голос – все, как у живых щенков.

Исполнительный директор компании WowWee Дэвин Сафер (Davin Sufer) объяснил, чем отличается CHiP от других собак-роботов. Оказывается, щенок по-разному ведет себя рядом с хозяином и без него, самостоятельно ищет мячик для игры и взаимодействует с окружающей средой.

С наступлением темноты датчики в голове робота реагируют на уменьшение света в комнате – и пес отправляется для подзарядки на свою специальную подстилку. Если он не сможет найти кровать, хозяин увидит сообщение о помощи. Для подзарядки роботу потребуется несколько часов, которых хватит на 2 часа непрерывной работы. У CHiP нет пульта дистанционного управления, только мобильное приложение, но и оно послужит только для регулировки настроек. Разработчики из WowWee хотели, чтобы люди сами общались с собакой, как с живым существом.

Робот поставляется в комплекте с браслетом Smart Band, который имеет Bluetooth-связь с киберпсом и оповещает его, что хозяин вернулся домой. С помощью этого браслета можно заставить питомца следовать за человеком по пятам или обучать его тем или иным командам.

В результате CHiP будет вести себя по-разному в зависимости от использования браслета. Стоимость Smart Band колеблется от 29 до 39,99 доллара.

WowWee планирует официально запустить производство робота CHiP в начале следующего года и, возможно, начать кампанию на Kickstarter или Indiegogo. Черно-белого робота-щенка можно будет заказать за 199 долларов.