NASA опубликовало список робототехники, используемой на Международной космической станции. Оказалось, МКС населяют самые различные машины – от автоматизированных манипуляторов до роботов-гуманоидов. Конечно, это еще не легендарные R2D2 и С-3PO, роботы – герои "Звездных войн", но возможности и перспективы их использования впечатляют.

Самым масштабным и одним из старейших проектов является серия роботизированных манипуляторов "Канадарм" (Canadarm). Всего было построено 5 таких машин. Дистанционно управляемая система манипулирования была разработана для перемещения грузов на борту космических шаттлов. Впервые "Канадарм" отправилась в экспедицию в 1981 г. Система безотказно провела 50 миссий. Ее новые версии – мобильные обслуживающие системы "Канадарм2" (Canadarm2) и "Декстр" (от англ. dexterity – гибкость, ловкость) – с начала 2000-х гг. применяют на орбите для подъема оборудования, стыковки грузовых кораблей со станцией и даже роботизированной дозаправки.

На базе этой серии в 2007 г. были запущены уникальные медицинские роботы. Например, "НейроАрм", который используется для проведения операций на головном мозге. Робот оснащен парой манипуляторов и видеокамер, позволяющих детально рассмотреть операционное поле. "НейроАрм" может не только осуществлять микроманипуляции с хирургическими инструментами с точностью до 1–2 мм, но и совместим с магниторезонансным сканером благодаря особенной конструкции из немагнитных материалов.

Новые роботы у NASA появляются регулярно, и эти устройства все более совершенны. Так, например, на МКС работают человекоподобные роботы-астронавты серии "Робонавт-2". Эта машина была объявлена лучшим изобретением NASA в 2014 г. "Робонавт-2"оснащен 350 датчиками и 38 процессорами. Робот достигает 2,4 м в высоту и передвигается внутри орбитального комплекса под управлением операторов с Земли или кого-либо из членов экипажа. Эта модель гораздо совершеннее своего предшественника, "Робонавта-1", но пока все же выполняет лишь механизированные задачи, например проверяет исправность воздушных фильтров, однако в будущем ученые планируют задействовать ее для потенциально опасных работ на орбите и даже оказания медицинской помощи пострадавшим членам экипажа.

Для проведения исследований в открытом космосе и полета на Марс NASA в течение ближайших двух лет планирует разработать новую версию гуманоидного робота R5 Valkyrie. Активными исследованиями в этой области по задаче агентства займутся специалисты лаборатории вычислительной техники и искусственного интеллекта (CSAIL) Массачусетского технологического института (MIT) и исследователи Северо-Восточного университета из Бостона.

Еще один новый железный сотрудник NASA – робот-локатор ISS External Ammonia Leak Locator, отслеживающий факты внешней утечки аммиака. На МКС он прибыл только в начале декабря этого года. Робот возьмет на себя опасную работу по обнаружению токсичного вещества, которую раньше приходилось выполнять астронавтам, выходя в открытый космос.

На Земле всевозможные роботы-помощники также становятся весьма популярны в самых разных сферах. Роботизированные перчатки, например, позволяют людям с ограниченными возможностями зрения "видеть" окружающие предметы, даже не дотрагиваясь до них. Роботы телеприсутствия помогают организовывать прямые онлайн-трансляции с мероприятий или провести деловую встречу, участники которой находятся в разных городах. Появилась даже отдельная категория домашних роботов, которые могут переносить небольшие грузы.

Турбосушилка MT4111

Массажная накидка