Исследователи из Гарвардского университета разработали робота, который способен поднимать с морского дна хрупкие предметы и организмы, не повреждая их. Изобретение ученых предназначено для морских биологов, которые пользуются удаленно управляемыми роботами для добычи деликатных образцов для исследований.

По словам одного из создателей робота, профессора прикладных наук и инженера Роберта Вуда (Robert Wood), большинство морских биологов для поднятия со дна образцов сегодня применяют оборудование, которое изначально конструировалось для добычи нефти и газа. Но эта техника слишком мощная и нередко попросту ломает все ценные экспонаты.

Роберт Вуд разработал гораздо более аккуратного робота, использовав “новую технологию для создания мягких приводов”, которая позволила устройству бережно  обращаться с подводными объектами. По словам ученых, конструкция одной из двух рук робота имитирует действия удава, который способен проникать в труднодоступные места и хватать объекты различной формы, буквально наматываясь на них. Действие механической конечности визуально действительно напоминают пластику змей.

Робот уже прошел успешные испытания в Красном море около израильского города Эйлат, собирая кораллы на местном рифе. Команда разработчиков надеется, что их изобретение найдет более широкое применение. Например, робот может использоваться для подводных археологических работ.