В Google запустили проект под названием SkyBender, целью которого является поставка 5G-интернета при помощи беспилотных летающих аппаратов, работающих на солнечных батареях, в отдаленные регионы мира. Компания тестирует технологию мобильного интернета пятого поколения в специализированном ангаре на космодроме Virgin Galactic Gateway в Нью-Мексико, сообщает The Guardian.

Технологии мобильного интернета 5G еще не приведены к единому стандарту и в массовой доступности появятся очень нескоро — по обещаниям специалистов, минимум к 2020 году. На данный момент существует много разрозненных технологий, по которым потенциально может работать интернет 5G. Google экспериментирует с так называемой технологией миллиметровых волн. Это радиоволны высокой частоты (от 30 до 300 ГГц), длина волны у которых колеблется в пределах от 1 мм до 10 мм. Они потенциально могут использоваться для установки высокоскоростного беспроводного интернет-соединения. Миллиметровые волны способны передавать гораздо больше данных, чем сигнал 4G, и делать это гораздо быстрее. Теоретически такой интернет может быть в 40 раз быстрее 4G.

Однако, с другой стороны, есть серьезное ограничение: волны имеют очень короткий диапазон действия по сравнению с сигналом 4G — они затухают примерно через 1 км.
Поэтому основная проблема проекта — создание инфраструктуры, способной обеспечивать стабильное 5G-покрытие. Для этого компания планирует размещать радиопередатчики, способные генерировать ультракороткие волны, на беспилотных летающих аппаратах компании Titan Aerospace, которая была приобретена Google в прошлом году.

Идея заключается в том, чтобы запустить большое число беспилотных устройств в автономный полет на низкой высоте над регионами, где планируется 5G-покрытие. Это возможно, так как устройства Titan Aerospace работают на солнечных батареях и могут путешествовать без подзарядки. Беспилотники, с которыми работает Google, способны находиться в воздухе без участия человека до 5 лет. Таким образом, сеть из летающих аппаратов способна обеспечивать 5G-покрытие годами.

По данным The Guardian, тестовая инфраструктура из беспилотников, радиопередатчиков и специализированных наземных радиоприемников (мобильных устройств, работающих по стандарту 5G, пока не существует) обошлась компании в $300 тыс. 

У Google уже есть похожий проект — Project Loon, в рамках которого компания планировала запустить точки раздачи мобильного интернета над труднодоступными уголками мира на воздушных шарах. Речь шла о 4G-покрытии, однако, учитывая то, что над SkyBender и Project Loon работает одно и то же подразделение, способ могут опробовать и для 5G.