Лаборатория компьютерной инженерии и искусственного интеллекта Массачусетского технологического института (CSAIL MIT) станет одной из двух национальных исследовательских групп, которые займутся усовершенствованием робота-космонавта NASA. Андроид высотой почти в 2 м и весом 130 кг выступит на состязании NASA Space Robotics Challenge. Цель соревнования — создание более современных автономных роботов, которые могут стать помощниками команды или вовсе заменить людей в экстремальных космических миссиях.

Разработкой алгоритмов для робота, носящего имя Valkyrie (или R5), займется группа под руководством ведущего исследователя CSAIL Расса Тидрейка (Russ Tedrake). В рамках двухгодичного проекта команда MIT получит от NASA по $500 тыс.

Роботы вроде R5 могут использоваться в будущих космических миссиях либо в качестве вспомогательных ботов-колонизаторов, выполняющих различные задания до прибытия людей, либо в качестве помощников действующих команд. Несмотря на то что изначально R5 создавался для аварийно-спасательных работ, сейчас ему необходимо доказать свою состоятельность в гораздо более сложных условиях — миссиях по освоению глубокого космоса.

Команде Расса Тидрейка не привыкать к выполнению столь ответственных проектов. Ученые ранее занимались разработкой двигательных алгоритмов другого прославленного робота – ATLAS. Этот финалист состязания DARPA Robotics Challenge 2015 года умеет открывать двери, вращать вентили, сверлить отверстия, карабкаться по лестницам, пробираться через завалы и даже водить автомобиль. Расс Тидрейк также входит в состав нового, финансируемого Toyota, исследовательского центра CSAIL, ведущего разработку продвинутых алгоритмов для самоуправляемых машин.

Помимо группы CSAIL, NASA направит еще одного робота R5 команде Таскина Падира (Taskin Padir) в Северо-Восточный университет (Northeastern University).