Инженеры из Саутгемптонского университета (University of Southampton) создали летающий вблизи поверхности дрон, конструкция крыльев которого повторяет строение крыльев летучих мышей.

Крылья летучих мышей обладают необычными возможностями — за счет мускулатуры они могут менять свои аэродинамические свойства в процессе полета и приспосабливаться к меняющимся потокам воздуха, за счет чего животные способны эффективно маневрировать. Ученые решили попробовать воспроизвести эту концепцию в крыльях небольшого дрона.

Беспилотник, длина которого составляет около 15 см, способен парить над гладкой поверхностью воды или земли за счет экранного эффекта. Этот эффект создает подъемную силу только в том случае, если летательный аппарат и его крылья находятся достаточно близко к поверхности.

Крылья дрона сделаны из проводящего электричество полимера и представляют собой мембрану, которая вибрирует при приложенном к ней напряжении. Вибрация мембраны создает дополнительную подъемную силу, а также стабилизирует полет беспилотника. Это похоже на то, как ведут себя в полете крылья летучей мыши, и заметно увеличивает дальность полета аппарата.

По словам ученых, созданные ими беспилотники могут найти применение в военной и гражданской сферах для разведки или проведения спасательных операций. Разработкой уже заинтересовались в ВВС США и профинансировали часть проекта.

Массажная накидка