Группа исследователей из лаборатории биомиметики Стэнфордского университета в течение нескольких лет занималась изучением механизмов трения, которые позволили бы крошечным роботам перемещать вес, в тысячи раз превышающий их собственный, или передвигаться по стенам подобно гекконам. Результатом экспериментов стала команда из шести микророботов, каждый из которых весит всего 17 г, но при этом вместе они могут тащить автомобиль весом 1,7 т.

Вдохновением для работы команды послужили обычные муравьи. Ученые отметили, что эти насекомые могут развивать очень большую совокупную силу, одновременно используя три своих ноги из шести. Созданные по их подобию устройства, получившие название MicroTugs, чрезвычайно сильны поодиночке и способны передвигать очень большие грузы, работая сообща. Микророботы работают медленно, но очень слаженно, достигая невероятных результатов.

MicroTugs используют силы Ван-дер-Ваальса (силы межмолекулярного и межатомного взаимодействия с энергией 10–20 кДж/моль) — те же силы, которые позволяют муравьям тащить сверхтяжелые грузы, а гекконам лазать по вертикальным стеклянным стенам.

В конструкции робота используется сильное клеящее вещество, нанесенное на ряды 100-микронных гибких клиньев из силикона. В обычных условиях с поверхностью соприкасаются только самые кончики этих клиньев, что позволяет роботу свободно двигаться в любом направлении. Но, опустив клинья, робот прочно прилипает к любой поверхности. В этом состоянии он может подтягивать к себе грузы, превышающие его собственный вес в 1800 раз. Если перевести работу команды MicroTugs в человеческий масштаб, она будет эквивалентна группе из шести человек, передвигающей с места на место Эйфелеву башню или три статуи Свободы.

Потенциальное применение таких роботов очевидно — более крупные версии смогут перемещать тяжелые грузы на фабриках и стройках, а специализированные модели смогут работать в чрезвычайных ситуациях, например доставляя помощь людям, попавшим в завалы.

 

Браслет-мультитул

Электрообогреватель