Исследователи из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса (Johns Hopkins University) в Мэриленде (США) разработали инновационный беспилотник, который может длительное время находиться под водой, а затем самостоятельно подниматься на поверхность и взлетать для выполнения миссии.

Дрон, получивший название The Corrosion Resistant Aerial Covert Unmanned Nautical System (CRACUNS), может запускаться со стационарной подводной базы или беспилотной субмарины. Главным преимуществом CRACUNS является способность оставаться на большой глубине и выдерживать агрессивную морскую среду.

Чтобы обеспечить дрону возможность эффективно действовать в двух абсолютно разных средах — в воде и воздухе, разработчикам пришлось решить две серьезные инженерные задачи. Во-первых, им потребовалось создать легкую композитную раму, которая способна выдерживать давление воды на глубине. Ее удалось напечатать на трехмерном принтере с использованием самых передовых технологий аддитивной печати.

Во-вторых, они загерметизировали наиболее чувствительную электронику, чтобы аппарат мог не только выживать, но и эффективно оперировать в крайне коррозионной соленой среде. Для моторов, которые открыты воздействию морской воды, инженеры применили коммерческие защитные покрытия. Решение оказалось достаточно эффективным – после двухмесячного нахождения в соленой воде моторы не показали следов коррозии.

На сегодняшний день CRACUNS обладает возможностями, которые прежде были недоступны. Он способен действовать в сложных условиях побережья, а возможность быстрой смены боевой загрузки позволяет ему выполнять самые разные миссии. Его низкая стоимость делает его легко заменимым, позволяя использовать большое количество дронов для операций с высокой степенью риска.