Инженеры из Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology) разработали технологию, позволяющую печатать роботов на 3D-принтере в один заход. До этого все созданные с помощью 3D-печати роботы производились путем сборки отдельных деталей.

Свою технологию ученые продемонстрировали на примере ползающего робота с шестью небольшими ножками. Вся конструкция робота, за исключением батарейки и электромотора, была создана на 3D-принтере за один сеанс печати, который длился 22 часа.

Инженеры назвали данную технологию "распечатываемой гидравликой" (printable hydraulics), так как механизмы, приводящие конструкцию в движение, функционируют при помощи жидкостей. Особенность созданной учеными технологии печати заключается в том, что она может комбинировать твердые, мягкие и жидкие материалы в одной конструкции.

Добиться этого инженерам удалось благодаря использованию восьми очень точных струйных печатающих головок. Каждая из них способна осаждать на заготовке по мельчайшей капле полимерного вещества. Для сравнения: размер такой капли меньше, чем половина толщины человеческого волоса.

Печать ложится слой за слоем — все они собираются из множества капель нескольких различных полимерных веществ. Каждый слой после печати "закрепляется" ультрафиолетовым излучением. Под его воздействием одни полимеры застывают, а другие остаются мягкими или жидкими.

При создании ползающего робота ученым удалось напечатать гибкие "меха" — внутри них остался жидкий полимер, который перетекает по специальным трубкам. Давление внутри трубок поддерживается вращением коленвала, подсоединенного к электромотору.

Каждый из "мехов" связан с одной из ножек изобретения. Перетекающая между ними жидкость сжимает и расправляет "меха", что позволяет роботу шевелить ножками и передвигаться по горизонтальной поверхности.

Придуманная инженерами технология позволяет создавать дешевых и простых роботов за очень короткий срок. По словам ученых, это может принести большую пользу при проведении спасательных операций на местах атомных катастроф или землетрясений. В будущем подобные технологии могут найти и другие применения, однако для этого сначала необходимо разработать более совершенные 3D-принтеры, рассказали в MIT.

Мини-флешка для iPhone

Интимный Surprise Box