Schaft Inc., одна из японских экспериментальных лабораторий Google (в составе Alphabet Inc.), создала робота нового типа. В отличие от других моделей, он не пытается ходить как человек и использует иные механизмы для сохранения равновесия.

В 2014 году Schaft Inc. удалось победить в конкурсе робототехники, устроенном DARPA, но с тех пор о лаборатории практически ничего не слышали — вплоть до минувшего четверга. В ходе конференции New Economic Summit (NEST) 2016 японцы представили пока безымянного робота, самостоятельно поднявшегося на сцену во время своей презентации.

Робот высотой около 90 см передвигается с помощью длинных и практически прямых ног — подвижная здесь только стопа, а "лодыжка" отвечает за то, чтобы робот наступал на поверхность ровно. Такая конструкция очень эффективна: благодаря ей творению Shaft Inc. не страшны препятствия, обычно непреодолимые для его предшественников. В демонстрационном видео робот смог передвигаться по снегу, каменному пляжу и устоял, когда под ноги ему бросили металлическую трубу.

Разработчики стремились создать "недорогое маломощное устройство в помощь обществу", хотя и не уточнили, в чем эта помощь заключается. Однако оно вполне может стать "домашней" моделью и помогать пожилым людям: компактное и маневренное, оно умеет подниматься по лестницам и удерживать до 60 кг груза.

Этот робот сильно отличается от других моделей, созданных компаниями холдинга Alphabet Inc. Самая крупная и известная из них, Boston Dynamics, выпустила множество моделей — от знаменитой Atlas до гидравлической BigDog, но дизайн каждой из них основан на биологических формах с обязательным членением ног на подвижные части. Дизайн же японской модели уникален, как и ее конструкция.

Представитель Schaft Inc. отдельно подчеркнул, что это не было анонсом конкретного продукта. Команде разработчиков предоставили сцену, чтобы они могли показать свои последние разработки.