Буддийский храм, расположенный в пригороде Пекина, решил соединить в себе традиционные методы этой религии с современными технологиями, которые позволят привлечь внимание последователей.

Храм Лонкуань создал робота-монаха, который может петь буддийские мантры, выполнять голосовые команды и поддерживать простую беседу. Робот получил имя Xian'er, а внешне напоминает мультяшного монаха-служку в желтой робе и с маленьким тачскрином в руках.

Xian'er может поддерживать беседу, отвечая на 20 простых вопросов о буддизме и повседневной жизни, которые отображаются на его экране. Помимо этого, он может самостоятельно перемещаться на небольшие расстояния.

По словам мастера Сяньфаня (Xianfan), создателя Xian'er, робот-буддист представляет собой идеального посредника для распространения буддийской мудрости в Китае, являя собой сплав науки и древней философии.

"Наука и буддизм не противостоят и не противоречат друг другу, они могут легко сочетаться и дополнять друг друга", — говорит мастер Сяньфань.

Сейчас религия начинает медленно возвращаться в повседневную жизнь людей под пристальным надзором официально атеистической Коммунистической партии Китая. По словам Сяньфаня, буддизм заполняет духовный разрыв внутри людей в быстро меняющемся обществе индивидуумов, погруженных в виртуальную интернет-реальность.

"Буддизм придает большое значение внутреннему умиротворению и уделяет большое внимание духовному миру человека", — говорит мастер.

Маленький робот-буддист был создан совместными усилиями экспертов в области искусственного интеллекта из нескольких ведущих китайских университетов.

Как и подобает буддийскому монаху, большую часть своего времени Xian'er "медитирует" на полке в комнате мастеря Сяньфаня. Сейчас храм Лонкуань работает над новой, более совершенной и функциональной, версией робота.