Университет Стрэтклайда (University of Strathclyde) в Глазго, Шотландия, предложил спустить на Землю технологию, которая изначально создавалась для миссий на других планетах. Марсианская система, состоящая из мобильного ровера и роботизированной руки с сенсорами для исследования почвы, будет трудиться здесь, на Земле.

Исследователи из Стрэтклайда совместно с коллегами из Британии и Китая намерены в скором времени продемонстрировать, как эта система может использоваться в земном сельском хозяйстве. Робот будет отправляться на "земные" миссии, в ходе которых он будет брать анализы почв и составлять различные карты плодородности исследованных земель. В ходе работы операторы будут управлять ровером через устройство силовой обратной связи.

Проект этого ровера, получившего имя AgriRover, финансируется программой International Partnerships Space Programme (IPSP) Космического агентства Великобритании.

Глава проекта, профессор Сю Янь (Xiu Yan) из Лаборатории космических мехатронных систем Университета Стрэтклайда, заявляет: "Продвинутые машины использовались в сельском хозяйстве на протяжении столетий, однако сейчас ряд факторов делает инновации в этой области более важными, чем когда-либо прежде. Среди них — изменения в экосфере планеты, демографические сдвиги в населении Земли, процессы урбанизации, новая парадигма устойчивого землепользования, нарастающая конкуренция и жесткая необходимость обеспечивать пропитанием быстро растущее человечество. Использование передовой космической технологии для решения этих и многих других агротехнических задач позволит расширить возможности фермеров по всему миру".