Человек, первым назвавший прослушивающие устройства жучками, даже не подозревал, насколько его слова однажды окажутся близки к реальности. Ученые из Гарварда изобрели миниатюрную роботизированную пчелу, которая может садиться на стены и потолок и уже готова стать новым словом в шпионских технологиях.

Размер робота сравним с пятирублевой монетой, а весит он не больше, чем настоящая пчела. Для полета устройство использует пару машущих крыльев, дизайн которых повторяет анатомию насекомых. Главной особенностью робота является его умение садиться на горизонтальные поверхности "вниз головой".

К поверхностям робот прицепляется с помощью явления электростатической адгезии. За сложным словосочетанием скрывается всем знакомый феномен — точно так же с помощью статического электричества "приклеивается" к стене потертый о волосы или свитер воздушный шарик.

Робот имеет расположенную на крошечной подставке из пеноматериала пластину с медными электродами, по которой распределяется электрический заряд. Этой пластиной электронная пчела может прицепляться практически к любым поверхностям, реагирующим на статическое электричество: стеклу, дереву и даже листьям.

Находиться в таком положении робот способен сколь угодно долго, пока ему хватает запаса энергии для снабжения пластины электричеством. Испытанный учеными экземпляр робота был подключен к постоянному источнику энергии с помощью проводов. В будущем исследователи планируют снабдить его собственным аккумулятором.

Несмотря на то что даже во время стоянки робот затрачивает энергию на питание пластины, ее все равно требуется в несколько раз меньше, чем при полете. Это позволяет существенно экономить энергию при выполнении самых разных заданий, требующих длительного пребывания устройства в одном месте.

Однако создать крупный дрон, прицепляющийся к любым поверхностям с помощью статического электричества, к сожалению, не получится. Сила сцепления при электростатической адгезии чрезвычайно мала и подходит только для очень легких устройств.

Несмотря на это, область применения созданного учеными робота довольно широка — от обеспечения связи в труднодоступных местах (робот может выполнять роль ретранслятора) и участия в спасательных операциях до банального шпионажа. Так что, когда в следующий раз решите прихлопнуть безобидную муху, не удивляйтесь, если она неожиданно ударит вас током.

Детские смарт-часы