Роботы-фермеры уже успешно применяются в инспектировании посадок, подсчете урожаев и прополке сорняков. Теперь они освоили и профессию пастуха.

Фермы, занимающиеся разведением овец и рогатого скота в австралийских пустошах, имеют большую площадь и зачастую весьма удалены от цивилизации. К примеру, самая изолированная скотоводческая ферма страны, Саплджек Даунс, расположенная на Северных территориях, простирается на 4000 кв. км и находится на расстоянии 13 часов езды на машине от ближайшего города Элис Спрингс.

За скотом на этой ферме наблюдают лишь время от времени – чаще всего раз или два в год. По этой причине животные часто заболевают или попадают в другие неприятности, а их хозяева при этом остаются в полном неведении.

Но сейчас на пост наблюдателей и пастухов готовятся заступить роботы. В следующем месяце в Австралии стартует двухгодичная испытательная программа, в рамках которой роботов будут обучать искусству фермера.

Механические пастухи смогут определять больных и раненых животных с помощью тепло- и видеосенсоров, способных засекать изменения в температуре тела и походке каждой особи. Помимо этого, роботы будут оснащены датчиками, которые смогут регистрировать цвет, температуру и форму земли и окружающей растительности, чтобы выбирать лучшие пастбища для выпаса скота.

Задача этих двухгодичных испытаний — тонкая настройка программ робота, которая научит его находить бродячий скот, а также успешно преодолевать заросли, грязь, болота и холмы. Робот-фермер еще не получил собственного имени, но он является развитием более ранней модели Shrimp, которая была спроектирована для выпаса небольших групп из 20–150 дойных коров.

Каждый прорыв в области робототехники поднимает вопросы о том, что роботы скоро займут рабочие места, традиционно принадлежащие людям. Однако для сельского хозяйства это может оказаться благословением. Фермерские хозяйства по всему миру испытывают острый дефицит работников, и их место вполне могут занять машины. Так, инженеры из Университета Сиднея (University of Sydney), помимо Shrimp, разработали еще несколько роботов, которые уже трудятся на фермах Австралии. Один из них, Ladybird, умеет инспектировать посадки для поиска сорняков. Обнаружив вредное растение, робот выпалывает его или точечно опрыскивает химикатом, что позволяет минимизировать использование гербицидов. Другой робот подсчитывает каждое яблоко в садах, чтобы фермеры могли точно определить зоны, где урожай недостаточен и где растениям требуется дополнительное опыление.

"С3 Комплекс"