В Сингапуре разработали уникальный материал, который заставляет тепло огибать объекты на своем пути. Технология, лежащая в основе функционирования такого плаща-невидимки, предполагает перспективный способ контроля за температурой. Она может найти применение в самых разных отраслях – от дизайна одежды до термальной защиты спутников.

Плащи-невидимки, которые раньше были интересны только поклонникам "Гарри Поттера" и "Стартрека", сегодня обсуждаются физиками на самом серьезном уровне. Уже открыт целый класс чудо-материалов, способных сделать объект "невидимым". Они заставляют свет и звук огибать предметы так, будто на пути волн нет никакой преграды. Точно так же тепловые плащи-невидимки перенаправляют термальную энергию.

Группа разработчиков из Наньянского технологического университета (Сингапур) сделала следующий шаг. Ранее не было возможности включать и выключать эффект маскировки по желанию. Кроме того, плащ приходилось подгонять под каждый конкретный предмет. Обе эти проблемы удалось решить.

"Говоря о маскировке в реальных условиях, нельзя забывать, что окружающая среда постоянно меняется. Следовательно, наилучший вариант – это контролируемый плащ, чьи характеристики можно настраивать", – говорит один из соавторов научной работы Бэйл Чжан (Baile Zhang).

Команда разработчиков создала активный тепловой плащ, действие которого можно включить и выключить. Материал способен изменять свою форму, и это не влияет на его работоспособность. Плащ состоит из 24 термоэлектрических модулей. Они исполняют роль насосов, которые "перекачивают" тепло из одного места в другое. Отдельный модуль сравним по своим размерам с кончиком карандаша. Плащ выдерживает температуры от 0 до +60 градусов по Цельсию.

По словам разработчиков, тепловой плащ можно сделать еще более миниатюрным, и тогда по толщине он сравняется с человеческой кожей. Материал предполагается использовать для защиты от перегрева чувствительных электронных компонентов мобильных устройств и магнитно-резонансных томографов.

"Активный тепловой плащ может найти применение для создания одежды, которая будет охлаждаться и нагреваться. В таких тропических регионах, как Сингапур, это очень важно", – говорит Бэйл Чжан.

Среди других вариантов использования ноу-хау – защита спутников, меняющих свою форму. Например, орбитальных аппаратов с раскрывающимися антеннами.

Авторы идеи подчеркивают, что данная футуристическая технология пока находится на ранних этапах своего развития. Хотя разработка показывает возможность контролируемой тепловой маскировки, материал еще не готов к массовому производству. Потребуются годы, чтобы совместить эту инновацию с существующими технологиями.

В будущем Чжан и его коллеги продолжат совершенствование плаща-невидимки. Среди прочего они рассматривают возможность разместить на нем специальные датчики, что позволит материалу автоматически подстраиваться под температуру окружающей среды.