Стивен Хокинг считается одним из самых блестящих физиков-теоретиков в истории человечества. Его работы по появлению и структуре Вселенной произвели революцию в космологии. При этом большинство его достижений и открытий были совершены уже после того, как болезнь навсегда приковала его к инвалидному креслу.

Юность

Старший сын Фрэнка и Изабель Хокингов, Стивен, родился 8 января 1942-го – по прошествии ровно 300 лет со дня смерти Галилео Галилея, что физик очень любит подчеркивать. Его мать, шотландка по происхождению, обучалась в Оксфордском университете – и это в то время, когда далеко не многие женщины имели возможность поступить даже в колледж. Отец-медик, тоже выпускник Оксфорда, специализировался на тропических заболеваниях.

Рождение сына пришлось не на самый счастливый момент в жизни родителей: шла Вторая мировая война, семья нуждалась в деньгах. Изабель и Фрэнк тогда жили в Лондоне, но из-за частых немецких бомбежек решили перебраться в более безопасный для ребенка Оксфорд. Вскоре после рождения Стивена на свет появились обе его сестры, Мэри (1943) и Филиппа (1947). В 1956 году пара усыновила мальчика по имени Эдвард. Хокинги, как описывал их близкий друг семьи, были "эксцентричным" семейством. Трапезы в их доме обычно происходили в полном молчании, потому что все увлеченно читали книги.

В 1950 году Фрэнк возглавил одно из подразделений Национального института медицинских исследований Великобритании и на время уехал в Африку. Он мечтал, что его старший сын пойдет по его стопам и станет медиком, но мальчик с самого раннего возраста интересовался точными науками и космосом. Изабель с детьми по вечерам часто устраивались на заднем дворе дома, вместе они смотрели на звезды – с этого и началось увлечение Стивена космосом.

Несмотря на свои способности, в школе Хокинг-младший особенных достижений не показывал. Ему больше нравилось играть, общаться с друзьями, придумывать и конструировать что-нибудь, находить новые места и дороги. Поступив в 17 лет в Университетский колледж в Оксфорде, он по-прежнему много времени уделял сторонним интересам: ходил на танцы, увлекался греблей и даже стал рулевым в команде гребцов.

Как он сам вспоминал позже, занятиям уделялось только около часа в день. Впрочем, это не помешало ему успешно окончить учебу и в 1962 году поступить в колледж Тринити Холл при Кембриджском университете, чтобы получить степень кандидата наук по космологии.

Страшный диагноз

Еще в Оксфорде у Стивена начались проблемы со здоровьем: необъяснимые падения, нарушения речи. Но он старался ни с кем не делиться своими трудностями. В 1963-м о болезни узнал его отец и отправил сына в клинику. Врачи долго не могли поставить диагноз.

"Они брали пробы ткани, втыкали в меня электроды, вводили какую-то жидкость в позвоночник и просвечивали ее рентгеном, наклоняя мою кровать из стороны в сторону, – вспоминал Стивен о своем двухнедельном пребывании в госпитале, – и после всего этого никто не говорил, что со мной. Сказали только, что это не рассеянный склероз и что у меня нетипичный случай".

Это была ранняя стадия бокового амиотрофического склероза. При нем поражаются двигательные нейроны, которые контролируют мышцы. Болезнь неизлечима, ведет к параличу, атрофии мышц и последующей смерти. Врачи давали Стивену максимум полтора года.

Новость привела в оцепенение всю семью. Но в больнице Хокинг лежал в одной палате с мальчиком, умиравшем от лейкемии, и Стивен понял, что, по сравнению с этим, его ситуация не так и страшна. Кроме того, у юноши был еще один повод не предаваться отчаянию – он был влюблен. Во время новогодней вечеринки, незадолго до постановки диагноза, он познакомился с Джейн Уайлд, студенткой лингвистического факультета. Несмотря на болезнь Хокинга, пара решила быть вместе до конца. Свадьба состоялась в 1965 году. У Стивена и Джейн родились трое детей: Роберт, Люси и Тимоти.

Исследования черных дыр

В каком-то смысле именно болезнь Стивена позволила ему стать выдающимся научным деятелем. "До того как врачи поставили смертельный диагноз, мне было скучно жить, – рассказывал физик. – Все казалось не стоящим интереса". Но узнав, что ему осталось совсем мало времени, он всего себя посвятил учебе, работе и исследованиям.

В 1968-м Хокинг начал работать в Институте астрономии при Кембриджском университете. Несмотря на то что с 1969 года физик оказался полностью прикованным к инвалидному креслу, он активно работал над изучением черных дыр. В 1973-м издал первую книгу ("Крупномасштабная структура пространства-времени"). В том же году он побывал в России, где встретился с советскими учеными Яковом Зельдовичем и Алексеем Старобинским и обсудил с ними некоторые аспекты существования черных дыр, в частности вероятность излучения ими частиц. В 1974-м Хокинг опубликовал работу, в которой привел теоретические аргументы, подтверждающие наличие излучения от черных дыр. Это явление получило название "излучение Хокинга".

Открытие сделало физика знаменитым. В 32 года он стал членом Королевского научного общества. В 1979-м получил медаль Эйнштейна, которая присуждается за выдающиеся научно-исследовательские работы. Затем последовали и другие награды и премии, в том числе премия Вольфа (вторая по значимости после Нобелевской в сфере физики) и медаль Копли.

Стивен продолжил изучать черные дыры и космос в целом, стал основателем квантовой космологии, выдвинул теорию о существовании малых черных дыр, работал над вопросами "оси времен", совместно с Джеймсом Хартлом создал новую модель Вселенной, существовавшей до Большого взрыва.

Опять же несмотря на инвалидность, Хокинг начал преподавать в разных университетах, включая Калифорнийский технологический институт в Пасадене, Колледж Гонвилла и Киза в Кембридже и, собственно, Кембриджский университет.

"Краткая история времени"

Увы, взлет карьеры Хокинга сопровождался значительным ухудшением здоровья. В середине 70-х годов Стивен еще мог самостоятельно есть и вставать с постели – но все остальные действия требовали помощи. Речь его становилась все менее понятной, а в 85-м в результате пневмонии и последующей трахеотомии он полностью потерял голос.

Один калифорнийский программист написал для Хокинга программу, которая распознавала движения головы или глаз. С ее помощью физик мог выбирать слова на экране компьютера, которые затем воспроизводились синтезатором речи. В тот момент Стивен еще мог управлять пальцами и выбирал слова, кликая на них с помощью специального устройства. Сейчас, когда болезнь поразила практически все мышцы его тела, Хокинг работает с программой благодаря датчику, прикрепленному к щеке.

Эта программа и помощь ухаживающих за ним людей дали физику возможность продолжить писать. Он опубликовал множество научных работ, но не только. В 1988-м Хокинг стал широко известен и за пределами научного сообщества благодаря книге "Краткая история времени", в которой популярно рассказывалось о космологии. Она разошлась миллионными тиражами и была переведена на более чем 40 языков. В 2001 году за ней последовал "Мир в ореховой скорлупке", а еще 4 года спустя – переработанная версия "Краткой истории времени".

Путешествие в космос и мировая слава

Хокинг всегда был убежден, что в будущем человечество должно колонизировать другие планеты. Понимая, что болезнь не позволит ему отправиться в космос, он все же мечтал прикоснуться к нему. И вот в 2007 году, в возрасте 65 лет, на борту модифицированного НАСА "Боинга-727" он смог испытать состояние микрогравитации. Фотографии парящего в невесомости физика облетели всю планету. "Отсутствие притяжения – это прекрасно, и даже перегрузки меня не испугали. Космос, я иду к тебе!" – писал он.

Но у мировой славы оказалась и обратная сторона. Люди заинтересовались его личной жизнью, в которой все было не так гладко. В 1990 году Хокинг разошелся с женой (по обоюдному согласию) и через пять лет после этого женился на своей сиделке, Элейн Мэйсон. Этот брак отдалил его от детей и внуков. Вскоре семья начала подозревать, что в доме Хокинга творится неладное. Одна из сиделок даже обратилась в полицию с подозрениями о том, что Элейн жестоко обращается с парализованным мужем. Однако сам Стивен опроверг эти подозрения, и дело было закрыто.

В 2006 году Хокинг и Мэйсон развелись, и физик вновь сблизился со своими детьми. Вместе с дочерью Люси он написал несколько научных книг для детей: "Джордж и тайны Вселенной", "Джордж и сокровища Вселенной" и "Джордж и Большой взрыв".

Появление на телевидении

Популяризатор науки, Хокинг с удовольствием принимает участие в различных проектах массовой культуры: снимается в фильмах ("Звездный путь: Новое поколение", "Теория Большого взрыва"), выступает на телевидении, ведет сериал "Наука будущего Стивена Хокинга" на канале National Geographic и даже озвучивает персонажей мультфильмов. В 2014 году, вместе с другими представителями различных областей науки, он призвал человечество серьезно подойти к вопросу изучения искусственного интеллекта. "Создание настоящего ИИ будет самым значительным событием в истории человечества, – говорилось в этом послании, – но, возможно, и последним, если мы не предусмотрим все опасности и не сумеем их предотвратить".

В ноябре того же года на экраны вышел художественный фильм "Теория всего", рассказывающий о молодости Хокинга, его первом браке, научных достижениях и болезни. Сам физик высоко оценил ленту, хотя его семья осталась недовольна тем, как были представлены некоторые факты.

Поиски жизни на других планетах и новые теории

Летом этого года Хокинг объявил о своем участии в проекте Breakthrough Listen, который спонсируется российским предпринимателем Юрием Мильнером. В рамках этой инициативы будут вестись активные поиски внеземной жизни.

В августе на конференции в Швеции физик официально объявил, что отказывается от своего прежнего убеждения о том, что никакая информация не может покинуть пределы черной дыры. Хокинг предложил новую теорию, которая гласит, что информация о физическом объекте, попавшем в это небесное тело, в искаженном виде сохраняется в горизонте событий и даже может покинуть пределы черной дыры. Однако восстановить ее в первозданном виде возможным не представляется, по крайней мере пока.

Расческа Majestic