В журнале Science опубликованы исследования следов древней вулканической активности на территории Индии. Авторы работы считают, что извержения вулканов могли быть не менее важным фактором вымирания динозавров, чем импактное событие – падение метеорита.

На границе мелового и палеогенового периода огромные потоки лавы выплеснулись на территорию современной Индии. В течение полумиллиона лет вулканы выбросили больше 50000 кубических километров вещества. Следы древнего извержения до сих пор можно наблюдать на плато Декан в окрестностях Мумбая. Изучая так называемые Деканские траппы, ступенчатые холмы из базальта, исследователи пришли к выводу, что в течение 50000 лет после образования кратера Чиксулуб вулканические извержения участились.

Соавтор работы Марк Ричардс уже не первое десятилетие изучает геологические образования в Индии. Ранее в этом году он опубликовал работу о последствиях падения метеорита. Ричардс предположил, что ударная волна от катаклизма обладала достаточной силой, чтобы увеличить тектоническую активность планеты и привести к извержениям индийских вулканов. В новой работе ученый и его коллеги развили свою гипотезу.

"Уточняя датировки, мы все больше сближаем эти три события: падение метеорита, вымирание динозавров и всплеск вулканической активности. И приходится признать, что между ними, вероятно, была связь. Сценарий, который мы предлагаем, – влияние столкновения на вулканическую активность – объясняет то, что раньше казалось невероятным совпадением", – говорит Ричардс.

Авторы новой работы считают, что метеорит был только одним из факторов вымирания древних обитателей планеты, и не самым главным. Настоящий смертельный удар животные мелового периода получили позже. Извержения вулканов, свидетельства которых сохранились в Деканских траппах, сильно изменили климат благодаря выбросам пепла. При этом в атмосфере уже содержалось немало пыли, поднятой в небо метеоритом. Все это помешало динозаврам и другим видам перенести катаклизм.

В 2011 году исследователи из Принстона пришли к похожему заключению. Они обнаружили, что окаменелости ископаемого планктона уменьшаются в размере после мел-палеогеновой границы. Кроме того, лишь небольшой процент всех существовавших морских видов сумел пережить катастрофу.

Коллега Марка Ричардса Пол Ренн говорит: "Основываясь на наших датировках лавовых потоков, мы можем быть уверены, что вулканическая активность и импактное событие произошли в пределах 50000 лет процесса вымирания. Так что отделить один фактор от другого можно только искусственным образом. Оба феномена определенно имели место в одно и то же время".

Геологические образования, появившиеся в результате вулканической активности, называют базальтовыми потоками. Они до сих пор могут многое рассказать о древних событиях. Деканские траппы – самый известный пример, но есть и другие, например плато Онтонг-Ява в Тихом океане. По размерам оно сопоставимо с площадью Аляски.