Исследования показали, что геймеры могут получать больше удовольствия, если думают, что им предоставили последнюю или лимитированную версию компьютерной видеоигры. Эти ощущения сравнивают с эффектом плацебо.

Идея провести эксперимент в этой области пришла в голову профессору Полу Кэрнсу, который занимается изучением взаимодействия человека с компьютером в Университете Йорка (Великобритания). Он увидел телевизионную программу о том, как таблетки-"пустышки" смогли увеличить выносливость и скоростные показатели велосипедистов.

Пол Кэрнс и его коллега Алена Денисова провели интересный эксперимент. Они предложили фокус-группе, состоящей из 21 добровольца, сыграть два раунда в игру Don’t Starve. Испытуемые должны были собирать определенные предметы на карте, для того чтобы их персонаж сохранил жизнь. Перед первым туром группу предупредили о том, что карта будет случайно сгенерирована.

По легенде, во втором раунде при помощи адаптивного искусственного интеллекта карта должна "подстроиться" под индивидуальные навыки и уровень каждого игрока. На самом деле обе версии были случайными. Но опрос выявил интересную закономерность: когда испытуемые думали, что играют с искусственным интеллектом, раунд казался им более захватывающим.

Некоторые геймеры пришли к выводу, что вторая игра была сложнее, другие решили, что она оказалась легче. Но ни один из игроков не посчитал, что первый и второй раунды были одинаковыми.

Во время второго эксперимента половина контрольной группы была уверена, что игра случайна, тогда как остальных испытуемых убедили, что она построена с помощью искусственного интеллекта. Результаты также подтвердили эффект плацебо. Оказалось, он влияет на восприятие событий, происходящих в игре, в зависимости от изначально озвученных условий.

Выводы презентовали на конференции CHI PLAY в Лондоне. Сделано это было с одной целью – показать разработчикам, что им необходимо учитывать особенности человеческого восприятия, в том числе и эффект плацебо. Действительно, интересно, как уровень удовольствия от приключений в виртуальном мире коррелирует с тем, какая информация дается геймеру изначально. Например, если он играет в последнюю версию или уверен, что уровень предложенных миссий зависит от индивидуальных навыков.