Эрик Фоссум (Eric Fossum) совместно с коллегами по Дартмутскому колледжу (США) работает над новым поколением датчиков изображения, надеясь с помощью своего Quanta Image Sensor (QIS) усовершенствовать съемку при слабой освещенности.

Лучшие смартфоны уже сегодня при хорошем освещении снимают неотличимо от цифровых зеркалок стоимостью в сотни долларов. Однако они все еще уступают специализированным фотоаппаратам при слабой освещенности. Причины этого банальны: наращивая количество пикселей, производители камер для телефонов не увеличивают их светочувствительность. Соответственно, в совсем малый пиксель света попадет все меньше, и все чаще его не хватает, чтобы пиксель сработал, зафиксировав рост светового потока.

Фоссум предлагает выход – использовать однофотонные пиксели, из которых собирается датчик ввода изображения. Такой датчик является специальной интегральной схемой, содержащей матрицу светочувствительных приборов, сложенную многочисленными пикселями. В цифровых камерах наиболее широкое распространение получили матрицы на базе приборов с зарядовой связью (ПЗС-матрицы), вариантом которой является и новая матрица Фоссума.

Ключевым отличием его Quanta Image Sensor будет то, что новые пиксели смогут регистрировать не только группы фотонов, но и одиночные фотоны. Кроме того, таких пиксельных элементов в одном датчике предполагается объединить необычайно много – до одного миллиарда, а сам размер датчика при этом не увеличится. На сегодня самые продвинутые светочувствительные ПЗС-матрицы объединяют лишь миллионы пикселей, и гигапиксельная конструкция на их фоне будет представлять собой значительный рывок.