Создание ENIAC, одного из первых компьютеров в мире, ознаменовало важный шаг в развитии информатики. Построенный по проекту Джона Экерта и Джона Мокли и финансируемый армией США, ENIAC проводил расчеты, связанные с таблицами артиллерийской стрельбы и разработкой первой ядерной бомбы. Но кто писал для него программы?

Рождение программирования

ENIAC выполнял возложенные на него задачи благодаря команде женщин-программистов. Их имена: Фрэнсис Билас, Джин Дженнингс, Рут Лихтерман, Кэтлин МакНалти, Фрэнсис Элизабет Холбертон и Мэрлин Вескофф. Несмотря на их огромный вклад в работу первого компьютера и программирование в целом, очень мало кто знает о том, что они сделали. В то время (вторая половина 40-х годов прошлого века) для создания программы требовалась физическая система, в которой нужно было верно расположить переключатели и кабели. Все это делалось вручную; программирование единственного расчета могло потребовать дни, а "написание" целой программы – недели.

Шесть этих женщин выбрали для работы с ENIAC, поскольку они очень хорошо составляли артиллерийские таблицы с помощью арифмометров и дифференциальных анализаторов. Однако никто не воспринимал их как важных участников проекта – скорее, как операторов, делающих рутинную работу.

Вспомнить всех

В 1996 году, во время 50-й годовщины официального старта ENIAC, Кэтрин Клейман, юрист в области интернет-права, решила сделать все, чтобы сохранить память об этих женщинах-программистах, восхитивших ее своей работой. Но когда она связалась с представителями международной организации Women in Technology International, оказалось, что те понятия не имеют, о ком говорит Клейман. О шестерке программистов ENIAC просто забыли.

Кэтрин Клейман посвятила несколько лет созданию документального фильма "Компьютеры" (именно так тогда именовали программистов-операторов), который был представлен широкой публике весной этого года. К сожалению, ни одна из героинь не дожила до выхода ленты. Но в 1997-м Women in Technology International внесла их имена в свой Зал славы, а в 2009 году Джин Дженнингс вручили медаль "Пионер компьютерной техники" – самую престижную награду Компьютерного сообщества IEEE.

Вклад в будущее

Невозможно переоценить влияние, которое эта история может оказать на следующее поколение женщин, мечтающих о карьере в сфере компьютерных технологий и программного обеспечения. Элейна Персиваль, глава компании Women Who Code, подчеркивает, насколько важен тот факт, что пионерами в области технологий были главным образом женщины. "Но об этом мало кому известно, на это не делают акцент", – говорит она. И потому деятельность ее компании направлена на помощь женщинам, начинающим карьеру в этой сфере, и на поощрение успехов, достигнутых в ней.

По словам Персиваль, сейчас открывается множество возможностей для работы в области цифровых технологий и ПО. Но несмотря на это за последние 30 лет число женщин, занятых в ней, сократилось с 40 до 25%. Одна из причин – недостаток информации о значительных достижениях, которые совершили женщины, связавшие свою жизнь с технологиями. История программисток ENIAC – одна из многих, которые должны вдохновить девушек на новые достижения.

Следующее поколение

Сара Аллен, разработчик Flash video, Shockwave и Adobe After Effects, начала программировать в 12 лет. "Когда я оканчивала колледж, была уверена, что женщины начали программировать только в 60–70-е годы, – вспоминает она. – Мне говорили, что я пионер в этой сфере, ведь женщин в ней не было. И только в процессе работы я узнала о программистках ENIAC".

Кэтрин Клейман, Элейна Персиваль и Сара Аллен делают все возможное, чтобы достижения женщин не были забыты. "Программирование – это важный жизненный навык", – убеждена Аллен, и с течением времени эти слова становятся все актуальнее. В 2009-м она основала организацию RailsBridge, которая проводит открытые курсы обучения для всех желающих приобщиться к сфере цифровых технологий. Потому что в ней нет и не может быть ограничений: ни по полу, ни по возрасту, ни по национальности.

Чехол-аккумулятор

Очищающая салфетка