В научном (да и околонаучном) мире мало какой вопрос вызывает столь же жаркие дебаты, как сравнение Николы Теслы с Томасом Эдисоном. "Они очень разные, и нельзя сказать, кто из них лучше, – утверждает Бернард Карлсон, автор книги "Тесла: изобретатель эпохи электричества", – потому что обществу в одно время нужны Эдисоны, в другое – нужны Теслы". Однако, если все же сравнить этих людей по 5 пунктам, кто выиграет? Решать вам.

Методы работы

У Теслы была фотографическая память – он мог в деталях вспомнить виденные когда-то изображения и объекты. Это позволяло ему в уме представлять сложные трехмерные объекты и создавать прототипы своих изобретений без множества предварительных расчетов и чертежей. "Он изобретал силой воображения", – говорит Карлсон.

Эдисон, напротив, предпочитал доходить до всего методом экспериментов и вносить изменения в разработки по мере необходимости. "Если бы вы зашли в его лабораторию, то увидели бы множество всякой всячины: провода, катушки, детали", – пишет Карлсон. Сам Тесла говорил, что Эдисон, если бы его попросили найти иголку в стоге сена, стал бы методично перебирать каждую соломинку.

И тем не менее, Эдисону принадлежало много больше патентов на изобретения, нежели Тесле. Так, только в США у Эдисона было 1093 патента, а у Теслы – менее 300 по всему миру. Но не стоит забывать, что у Эдисона было множество сотрудников, которые помогали в разработке новых устройств. Кроме того, часть патентов он перекупил у других изобретателей.

Изобретения

"Лампа накаливания, фонограф, кинетоскоп считаются самыми значительными изобретениями Эдисона, однако многие другие люди тоже работали над сходными технологиями, – говорит Леонард ДеГрааф, архивариус Национального исторического парка Томаса Эдисона в Нью-Джерси и автор книги "Эдисон и подъем инноваций". – Поэтому, если бы Эдисон не изобрел эти предметы, это сделал бы кто-то другой". И многое действительно изобрели другие. Например, первая лампа накаливания была создана в 1840 году, а патент, позволивший создать лампу в ее современном виде, General Electric купила у Александра Лодыгина.

Достижения Теслы были больше нацелены в будущее. Двигатель переменного тока, гидроэлектростанция на Ниагарском водопаде стали первыми шагами к повсеместной электрификации. А системы беспроводной передачи голоса, изображений и движущихся образов, над которыми работал изобретатель, – провозвестниками эпохи радио, телевидения и мобильной связи. "Вся современная система массовых коммуникаций уходит корнями в разработки Теслы", – пишет Марк Сейфер, еще один биограф сербского физика. Однако довести исследования до конца и значительно опередить свое время Никола Тесла не смог: спонсоры сочли его идеи слишком нереальными и отказались их финансировать.

Наследие

Главное наследие Эдисона не какой-то конкретный патент или технология, а лаборатории и фабрики, где множество сотрудников работали над созданием инновационных приборов и систем. К примеру, идея создания кинетоскопа пришла Эдисону после разговора с фотографом Эдуардом Майбриджем, но большую часть экспериментов и прототипирования в этой сфере выполняли его ассистенты. Это не только позволяло разбить сложные технологические процессы на небольшие простые действия, но и создавало дополнительные рабочие места.

Имея множество патентов и разрабатывая несколько изобретений параллельно, Эдисон поддерживал в своей компании стабильную финансовую ситуацию, которая позволяла создавать еще больше новых наработок. Кстати, фирма "Эдисон электрик лайт" – родоначальница нынешней General Electric.

В 1997 году журнал Life включил Эдисона в список "100 самых важных людей последнего тысячелетия". В его честь в Америке названы несколько колледжей, отелей, мостов и даже город и озеро, а еще – астероид 742 Эдисона.

В отличие от своего более именитого оппонента, Тесла на некоторое время был предан забвению. Хотя сейчас, когда многие из его "невероятных" идей получили воплощение, интерес к нему вновь возрастает. В его честь названа единица измерения магнитной индукции, белградский аэропорт, кратер на Луне и астероид 2244 Тесла. Кроме того, его изображение можно найти на некоторых сербских банкнотах.

Человеческий фактор

По словам его современников, Тесла был привлекателен, харизматичен, имел изысканные манеры и острый ум. Он владел несколькими языками, дружил с Марком Твеном, Редьярдом Киплингом, Джоном Мьюром и всегда был стильно и аккуратно одет. При этом Тесла никогда не был женат и, по некоторым сведениям, никогда ни с кем не имел отношений. Он с молодых лет любил природу, часто кормил голубей в парках и подбирал раненых птиц, чтобы лечить их. В старости у него была ручная голубка, которую он выходил когда-то, и Тесла признавался, что она – смысл его жизни.

Эдисон, с детства страдавший тугоухостью, был человеком закрытым, предпочитал поменьше общаться с людьми и имел совсем немного друзей (одним из них, кстати, был автомобильный магнат Генри Форд). Как утверждает Карлсон, Эдисон был несколько неряшлив, не уделял особого внимания одежде, а обувь носил на пару размеров больше, чтобы не приходилось завязывать и развязывать шнурки каждый раз, когда нужно обуться или разуться.

Эдисон был женат дважды и имел шестерых детей, но, как утверждают некоторые биографы, достаточно прохладно относился к своей семье. Младший сын, Теодор, как и отец, стал изобретателем и получил более 80 патентов.

Странности

Как и у многих гениев, у Теслы и Эдисона было немало странностей. Эдисон не любил неумных людей и был очень недоволен тем, что его первая жена не могла ничего изобрести. Впрочем, и слишком умных людей он тоже недолюбливал и не мог признать, что те могут быть лучше него.

Так, Эдисон, разработавший простую, но не очень эффективную систему передачи электроэнергии с помощью постоянного тока, не смирился с тем, что она уступает более сложной, но куда более продуктивной системе переменного тока, которую предложил Тесла. В результате американский изобретатель развязал целую "войну токов" против своего сербского визави. Пытаясь доказать свою правоту, он шел на очень жестокие шаги, в частности убивал животных переменным током, чтобы показать, как опасно изобретение Теслы.

Тесла в свою очередь, скорее всего, страдал обсессивно-компульсивным расстройством. Он постоянно мыл руки, панически боялся заболеть (после того как в молодости едва не умер от холеры), терпеть не мог женские серьги, в особенности с жемчугом, а в гостинице соглашался жить, только если цифра его номера была кратна трем.