Эксперты Техасского университета A&M разрабатывают носимое устройство, которое позволит глухим людям общаться с окружающими, не владеющими языком жестов.

Данное устройство надевается на предплечье, оно оснащено датчиками, которые реагируют на движения запястья и отслеживают сокращения мышц руки в районе локтевого сгиба. Собранные сенсорами данные передаются по каналу беспроводной связи специальной программе, которая превращает жесты в слова.

По словам ведущего специалиста проекта, профессора Рузбеха Джафари, большинство подобных устройств работают по другому принципу: в их основе лежит визуальное распознавание жестов при помощи видеокамеры. Однако подобные системы имеют низкую точность из-за специфических микродвижений пальцев во время общения на языке жестов.

"Я подумал, почему бы нам не скомбинировать датчики движения и активации мышц. И тут возникла идея построить носимое устройство", – вспоминает Джафари.

Тем не менее у прототипа носимого переводчика есть и заметные недостатки. Так, перед использованием систему нужно "обучить" воспринимать жесты конкретного человека (этот процесс занимает примерно полчаса). В будущем разработчики собираются снизить время обучения или даже полностью автоматизировать подстройку прибора под пользователя.

Также профессор хочет повысить эффективность датчиков, чтобы электронный переводчик мог справляться с быстрой речью при реальном общении. Дело в том, что сейчас устройство озвучивает слова по отдельности и не может распознать связь между ними в предложении. На данный момент прототип обучен опознанию слов, которые чаще всего используются в повседневной жизни, но по мере совершенствования его словарь будет расширяться.

В целом Джафари считает, что все недостатки устройства легко устранимы и обусловлены в основном "сыростью" конструкции – прототип был построен двумя студентами-выпускниками всего за две недели.

По мнению профессора, в перспективе технология отслеживания жестов при помощи носимых датчиков сможет использоваться и при создании инновационных пользовательских интерфейсов для электронных устройств взамен традиционным клавиатурам и сенсорным экранам.