В Канаде разработан метод фотокатализа для очищения сточных вод, загрязненных в результате добычи нефти.

В прошлом году из битуминозных песков в канадской провинции Альберта, третьем по величине запасов нефти месторождении в мире, было добыто около 2,3 млн баррелей нефти. Процесс добычи расходует огромное количество воды и приводит к массовому загрязнению сточных вод, которые трудно поддаются очистке и представляют угрозу для окружающей среды. Канадские ученые разработали новый подход к удалению загрязнений, используя солнечный свет и наночастицы. По словам специалистов, новый метод окажется гораздо более эффективным и дешевым, чем нынешние способы фильтрации.

Добыча нефти из песков требует добавления огромных масс теплой воды. Правительство Альберты утверждает, что от 80 до 95 процентов воды впоследствии перерабатывается. Однако существует риск загрязнения близлежащих водных систем, что вызывает эрозию почвы и угрожает животному миру региона.

Основным виновником токсичности сточных вод являются нафтеновые кислоты, которые остаются активными даже спустя десятилетия. В Университете Калгари уже разрабатывают способ изменения ситуации, который использует водоросли и бактерии для уничтожения вредных примесей.

А в Университете Уотерлу утверждают, что смогли найти куда более энергоэффективный и практичный способ. Он основан на фотокатализе – химической реакции, которая использует ультрафиолетовый свет для производства свободных радикалов, способных уничтожать бактерии, грибки и другие организмы. Сейчас технологию фотокатализа используют для очистки воздуха, одежды и поверхностей.

Опыты, проведенные на образце сточных вод, показали, что процесс уничтожает токсичные соединения, полностью очищая воду за несколько часов. Техника работает от солнечного света, а наночастицы, которые вызывают необходимую реакцию, могут быть извлечены и использованы снова.

"Учитывая огромные запасы воды, хранящейся в прудах Альберты, удаление нафтеновых кислот является одной из важнейших экологических проблем Канады. Стандартные методы либо не работали вовсе, либо были слишком непрактичны и дороги", – утверждает ведущий автор работы Тим Лещук (Tim Leshuk).