Ученые из Университета Аризоны (США) разработали новый метод применения серы – продукта, который в процессе очистки нефти в огромных количествах получали и практически не использовали предприятия страны.

Только в Соединенных Штатах в результате переработки нефти вырабатывается до 70 млн тонн серы в год. Большая часть оценивается как отходы, поскольку промышленность не нуждается в таком количестве этого вещества. Кроме того, немногие химические корпорации располагают подходящими технологиями, которые могли бы организовать коммерчески рентабельное применение серы.

По крайней мере, так было, пока команда ученых из Университета Аризоны под руководством профессора Джеффа Пьёна не нашла способ превращать серу в экологически чистый пластик. Полученный материал по своим свойствам близок к поливинилхлоридам и легко принимает любую требуемую форму. В лаборатории доктора Пьёна уже нашли способы создавать из него игрушки, оптические линзы, корпуса для бытовой электроники и даже грампластинки.

Однако исследователи видят и иные, гораздо более значимые сферы применения своего открытия. Так, например, новый экопластик позволит создавать более легкие и дешевые аккумуляторы, которые смогут запасать в 4–5 раз больше энергии, чем их литий-ионные собратья.

Благодаря высокому коэффициенту рефракции и исключительной прозрачности в среднем инфракрасном диапазоне, сера имеет большой потенциал применения в оптике. Например, на ее основе можно получать высококачественные приборы ночного видения, сенсоры тепловизоров (устройств для наблюдения за распределением температуры исследуемой поверхности) и медицинское диагностическое оборудование.

Главным же достоинством разработки ученых является то, что она необычайно проста и позволяет с пользой утилизировать большие объемы серы, которая до этого оценивалась лишь как химические отходы.

Массажер для глаз

Массажный шлем