Современные микроскопы могут делать снимки высочайшего качества. Однако, чтобы получить такое изображение, приходится жертвовать скоростью работы системы. Микроскоп нового поколения, созданный группой специалистов Массачусетского технологического института (MIT), способен сканировать поверхность объектов в 2 тыс. раз быстрее коммерческих моделей, при этом не уступая более медленным устройствам по качеству изображения.

Увеличенная скорость работы микроскопа нового поколения позволяет наблюдать за химическими процессами в момент их непосредственного протекания, что не позволит сомневаться в достоверности происходящего. Микроскоп нового типа состоит из двух сканеров разных размеров. Вместе они создают 3D-снимок за считанные секунды. Перемещение каждого из сканеров контролируется учеными так, чтобы углы обзора не пересекались. 

"Теперь люди смогут увидеть, например, конденсацию, растворение или выпадение вещества в осадок прямо в момент этого процесса", – говорит профессор MIT Камаль Юсеф-Туми (Kamal Youcef-Toumi). Ранее видеосъемка химических реакций была невозможна: процесс обработки изображения занимал 8–10 минут, но если в образце происходили какие-либо изменения, то снимки считались недостоверными.

Для презентации возможностей нового микроскопа команда MIT создала демонстрационный ролик, в котором показала процесс растворения образца кальцита размером 70х70 микрон при помощи серной кислоты. Участники в режиме реального времени смогли увидеть, как кислота слой за слоем разъедает кристаллическую решетку вещества.

 

 

Несмотря на очевидный прогресс, ученые не собираются останавливаться на достигнутом. Команда Камаля Юсефа-Туми намерена усовершенствовать свое изобретение, чтобы снимать процесс реакции без любых, даже минимальных, задержек, выдавая не менее 30 кадров в секунду. Таким образом, ученые приблизят показатель достоверности эксперимента к 100%. Это открытие даст новый толчок развитию науки и поможет наблюдать различные явления и процессы, происходящие на наноуровне.