Ученые из Политехнического университета Виргинии в США (Virginia Polytechnic Institute and State University) создали технологию, позволяющую предохранять поверхности крыльев и ветровых стекол самолетов от образования наледи без применения специальных химических средств.

В процессе создания технологии ученые вдохновились природными особенностями, которые помогают намибийскому пустынному жуку в добыче питьевой воды. Благодаря особому строению, насекомое способно получать воду из окружающего воздуха, в котором, как известно, всегда содержится некоторый процент влаги. На панцире жука есть крошечные бугорки с гидрофильным покровом, которые притягивают влагу. На бугорках образуются капли воды, которые под действием собственного веса стекают вниз. Покров панциря вокруг бугорков, наоборот, представлет гладкую и гидрофобную поверхность, отталкивающую воду, — по ней капли легко стекают и жук обеспечивает себя питьевой водой.

Стремясь повторить подобную схему, ученые создали на подложке из гидрофобного материала расположенные в виде сетки гидрофильные бугорки. "Жидкости стремятся туда, где меньшее давление, — рассказал один из авторов технологии Джонатан Борейко (Jonathan Boreyko). — Лед обычно притягивает влагу, так как давление пара над ним меньше, чем у жидкой воды". Это заставляет замерзшие капли разрастаться и в результате они образуют на поверхности ледяную корку. По словам Джонатана Борейко, когда бугорки расположены достаточно далеко друг от друга, то замерзающие на них капли не могут срастаться между собой. "Мы создали сухую зону вокруг каждой капельки льда", — объяснил Борейко. В итоге, вместо того, чтобы соединяться друг с другом и образовывать наледь, капли постепенно испаряются.

Сегодня для предотвращения обледенения самолетов используются различные химические жидкости, которые приходится наносить на крылья и стекла перед полетом. Технология ученых может сэкономить время и деньги авиакомпаний, позволив сразу производить самолеты с препятствующим обледенению покрытием.