Инженеры из Microsoft планируют в ближайшем будущем начать размещать дата-центры компании в океане под водой. Это позволит значительно упростить процесс охлаждения оборудования и таким образом снизить стоимость его эксплуатации. Кроме того, такой способ открывает перед компанией новые перспективы в деле снабжения дата-центров энергией за счет морских волн.

Первые испытания подводного дата-центра уже были успешно проведены в Тихом океане на глубине в девять метров около побережья Калифорнии. Стальная капсула диаметром около двух метров, начиненная компьютерами для обработки данных, проработала 105 дней сначала в тестовом режиме, а затем обрабатывая информацию для пользователей онлайн-сервиса Microsoft Azure. Для лучшего теплоотвода капсула была заполнена сжатым азотом. Система была снабжена множеством датчиков, которые контролировали давление и влажность внутри капсулы, ее движение и другие важные параметры.

По словам инженеров, испытания прошли более чем успешно и теперь компания собирается запустить в три раза больший подводный дата-центр уже на коммерческой основе. Его планируется разместить либо во Флориде, либо в Северной Европе. Авторами концепции стали несколько сотрудников Microsoft, один из которых является бывшим офицером, служившим на подводной лодке. За полноценную разработку этого проекта, который в компании окрестили Natick, в 2014 году взялось ответственное за инновации подразделение Microsoft Research под названием New Experiences and Technologies (NExT).

По словам компьютерного инженера Microsoft Бена Катлера, принимавшего участие в разработке проекта, изначально в компании отнеслись к идее скептически: "Когда я впервые об этом услышал, я подумал: "Вода и электричество, кто бы стал это совмещать?". Но чем больше я размышлял над этим, тем больше смысла приобретала идея".

Одним из самых дорогостоящих пунктов в обслуживании любых дата-центров является их охлаждение. Для этого используются системы вентиляторов, обдувающих нагревающееся оборудование воздухом. Это требует большого количества электроэнергии и, как следствие, больших затрат. Перегрев оборудования выводит его из строя, и часто именно он является причиной различных сбоев в работе дата-центров. Иногда такие сбои останавливают работу онлайн-сервисов, и приходится ждать их устранения. Холодная океанская вода может охлаждать оборудование совершенно бесплатно, что существенно снижает затраты на обслуживание дата-центров.

Но размещение центров по обработке данных на дне океана создает и новые проблемы. В первую очередь это невозможность оперативного ремонта оборудования. По этой причине подводные дата-центры проектируются в Microsoft с повышенным уровнем надежности для стопроцентной бесперебойной работы минимум в течение 5 лет.

В Microsoft также рассчитывают на то, что с помощью массового производства подводных капсул в компании смогут сократить время развертывания новых дата-центров с двух лет до 90 дней. Подводные дата-центры также смогут существенно повысить скорость работы интернет-сервисов для огромного количества людей в крупных городах, большинство которых расположены на побережье или близко к нему. Подводные дата-центры смогут оперативно открываться в непосредственной близости от крупных агломераций, существенно снижая временную задержку при передаче данных за счет близости к конечным пользователям.

Подводные дата-центры также могли бы вырабатывать электричество для собственных нужд, используя экологически чистую энергию морских волн. В Microsoft рассматривают эту возможность.

Что касается экологических последствий работы подводных дата-центров, в компании уверяют, что они минимальны. Так, согласно проведенным измерениям в ходе тестовых испытаний, температура воды около работающей капсулы уже на расстоянии в несколько сантиметров от оболочки не отличается от средней температуры океана. Акустический шум, создаваемый работающим дата-центром, также чрезвычайно мал. Несмотря на то что звук в воде распространяется гораздо дальше, чем в воздухе, по словам сотрудников Microsoft, даже шум проплывающей мимо капсулы креветки заглушал работу дата-центра.

В настоящий момент Microsoft использует более 100 дата-центров, размещенных по всему земному шару. Они поддерживают работу социальных сетей, электронной почты, видеохостинга и нескольких сотен других онлайн-сервисов.

Электрообогреватель

Очищающая салфетка