Новая ультразвуковая система, которую можно надевать на голову как шляпу или повязку, сообщит своему носителю об окружающих его физических препятствиях. Устройство может пригодиться не только людям с ограниченными возможностями зрения, но и сотрудникам экстренных служб, например пожарным, работающим в задымленном здании. Разработка принадлежит архитектору Флориану Брауну (Florian Braun) из Института технологии Карлсруэ (KIT).

"Шляпа" отслеживает свое окружение в реальном времени и помогает ориентироваться в помещении. Увеличивая или уменьшая давление на различные точки головы, устройство может указывать на ближайшие стены, проходы или предметы.

Шесть модулей с интегрированными ультразвуковыми сенсорами измеряют пространство в горизонтальной плоскости на расстоянии от пары сантиметров до нескольких метров. Модули имеют площадь примерно в 5 см² и снимают до 50 показаний в секунду. Они встроены в эластичную повязку, которая плотно обхватывает голову пользователя. Когда расстояние до препятствия уменьшается, давление пластин на кожу возрастает, подавая таким образом сигнал о скором возможном столкновении.

Источник изображения: официальный сайт KIT

Большим преимуществом тактильной связи перед существующими системами на базе звуковых сигналов или вибрации является то, что она оставляет свободными все остальные каналы восприятия. По словам Флориана Брауна, звук или вибрации часто смущают или вводят в заблуждение пользователей таких систем.

 "До сегодняшнего дня фокус в передаче цифровых измерений был сосредоточен на визуальных и аудиальных системах. Работа над сенсорной шляпой показала, что информацию можно передавать и с помощью давления", — говорит профессор KIT Майкл Бигль (Michael Beigl). По его мнению, такой подход можно успешно применять и в других областях. К примеру, с его помощью можно воспринимать иные важные измерения вроде уровня загрязнения воздуха. Работы над новой технологией будут продолжаться в рамках проекта Prosperity4All, который направлен на улучшение жизни людей с физическими недостатками и финансируется Евросоюзом.

Процесс создания "шляпы" занял несколько месяцев. Устройство уже успешно прошло первые испытания.