Люди с ограниченными возможностями зрения не могут взаимодействовать с компьютерами так же, как это делают другие пользователи. Вместо этого они вынуждены применять тактильные мониторы с интерфейсом Брайля. Такие экраны вполне подходят для отображения текста и управления компьютером, но малопригодны для визуальной информации. Эту проблему решили ученые из Института Хассо Платтнера (Hasso Plattner Institute) в Германии.

Разработчики создали новый монитор, получивший название Linespace. Он представляет собой головку трехмерного принтера, закрепленную на чертежном столе 140 х 100 см вроде тех, которыми пользуются архитекторы. Печатная головка соединена с системой приводов и моторов, что позволяет ей быстро перемещаться вдоль поверхности стола, печатая наборы пластиковых точек и линий. Таким образом, слепые люди могут руками "считывать" визуальную информацию: фотографии, карты, рисунки, чертежи.

Пользователь активирует устройство с помощью педали и контролирует скорость его передвижения посредством голоса и жестов, а принтер создает изображение в виде приподнятых над поверхностью пластиковых линий. Незрячий человек может исследовать напечатанные формы пальцами и запросить более детальную информацию, просто указав на нужный участок и задав требуемый вопрос. Система распознает голосовые команды, а движения рук пользователя отслеживаются закрепленной сверху камерой. К примеру, поиск новой квартиры для незрячего человека выглядит так: пользователь называет район, в котором он желает найти новые апартаменты, программа обращается к своей онлайн-базе данных и печатает на дисплее схематичное изображение требуемого района. "Считав" изображение, пользователь может запросить более детальную информацию: увеличить масштаб, получить сведения о площади и цене конкретной квартиры или полностью стереть изображение и перейти к другому району.

Команда разработчиков Linespace уже создала для устройства ряд приложений, включая специальную версию Microsoft Excel, классическую игру "Сапер", и набор программ для дизайна интерьеров. Еще одно приложение, Homefinder, собственно, и позволяет пользователям находить новые апартаменты с помощью городской карты.

Linespace получил очень хорошие оценки во время тестов с участием шести человек. Добровольцы заявили, что видят его потенциал для использования в таких сферах, как образование, а также для создания карт и изображений для слепых людей. Преимуществом нового дисплея являются и его размеры. Пользователи отметили, насколько удобно иметь такое крупное поле для вывода информации.

Сейчас перед Linespace стоит важная задача — сделать технологию доступной для пользователей. Коммерческая версия системы будет стоить около $1000.

Массажный шлем

Очищающая салфетка