В Google Play появилось бесплатное приложение, которое использует акселерометры смартфонов пользователей, чтобы распознавать подземные толчки, вызываемые приближающимся землетрясением. Приложение MyShake создали исследователи Калифорнийского университета в Беркли. Цель ученых — создать мировую сеть для распознавания сейсмических колебаний, которая потенциально помогла бы оповещать людей о возможной опасности.

MyShake работает на смартфоне в фоновом режиме, однако потребляет совсем немного энергии. Приложение с определенной периодичностью собирает данные с акселерометров, анализирует их и сравнивает с вибрационным профилем реальных подземных толчков при землетрясении. Оказалось, что смартфон легко может засечь вибрацию, вызванную подземным толчком, потому что в среднем современные модели имеют до трех встроенных акселерометров, которые служат для того, чтобы определять ориентацию телефона в пространстве (на таких датчиках основана функциональность автоповорота изображения на экране).

Чувствительность акселерометров постоянно повышается, так как этого требует индустрия игр, активно использующая данную функциональность. В настоящий момент средний акселерометр способен засечь землетрясение мощностью более 5 баллов. Такие толчки вызывают разрушения в радиусе 10 км от эпицентра.

Алгоритм сравнения данных таков, что с высокой точностью может отличить вибрацию от подземного толчка и повседневных встряхиваний и поворотов смартфона при беге, танцах или ходьбе. Предварительные тесты показали, что точность определения составляет около 93%.

Если вибрационный профиль совпадает, приложение автоматически подключится к интернету и отправит GPS-координаты телефона в сейсмологическую лабораторию университета Беркли для анализа. В будущем задачи программы еще расширят. Как только приложение станет более или менее стабильным и его установит достаточное количество пользователей, сейсмологи университета начнут использовать полученные с его помощью данные, чтобы прогнозировать и заранее предупреждать людей, находящихся на расстоянии от эпицентра землетрясения, что волна движется в их сторону.

"MyShake не может заменить собой традиционные сети отслеживания сейсмической активности, как та, которую мы поддерживаем в США совместно с Управлением геологической разведки, Вашингтонским и Калифорнийским техническим университетом, — комментирует ведущий разработчик приложения Ричард Аллен (Richard Allen). — Но мы думаем, что оно сможет чуть раньше и точнее предупреждать о надвигающемся землетрясении тех, кто живет в регионах, имеющих сейсмологическую сеть, и потенциально спасать жизни в странах, которые такой сети не имеют".

Непал или Перу, например, не имеют сети сейсмологических станций, но жители стран активно используют мобильные телефоны. Таким образом, MyShake может быть весьма полезным проектом для них. 

Аллен рассчитывает, что приложение установят хотя бы несколько тысяч человек — этого будет достаточно, чтобы команда разработчиков смогла как следует его протестировать. Если MyShake наберет достаточную популярность, функцию рассылки оповещений о приближающемся землетрясении в него добавят уже к концу года.