Британские инженеры разработали особый цемент, который поможет безопасно хранить ядерные отходы в течение 2000 лет. По словам ученых, новый состав на 50% эффективнее, чем цемент, использующийся для захоронения ядерных отходов в настоящий момент.

Инновационный материал содержит минералы, которые не пропускают опасный радиоактивный изотоп технеций-99. Он образуется в процессе расщепления топлива в ядерном реакторе, а его утечка может вызывать радиоактивное заражение местности. "Мы обнаружили, что наш цемент плотно блокирует частицы технеция-99 в своей структуре, не давая им проникать в окружающую среду", — рассказала доктор Клэр Коркхилл (Claire Corkhill), принимавшая участие в создании материала.

Цемент содержит в качестве одной из составляющих доменный шлак — каменистое вещество, которое остается в виде отходов при выплавке чугуна. В результате реакции с водой в цементе образуются сульфатные минералы, поглощающие технеций-99.

Эффективность цемента была проверена учеными в ходе 18-месячного эксперимента на ускорителе заряженных частиц в Оксфорде. Образец материала был помещен на роботизированную установку, которая раз в неделю облучала цемент рентгеновскими лучами и собирала информацию о его внутренней структуре.

"Эксперимент позволил нам собрать большой массив детализированных данных, и мы создали несколько моделей, прогнозирующих поведение материала в долгосрочной перспективе", — рассказала доктор Коркхилл.

По ее словам, цемент должен сохранять свои уникальные свойства по крайней мере в течение 2000 лет. "Это как раз тот срок, после которого можно будет вскрыть ядерные захоронения — их контакт с окружающей средой уже не будет представлять опасности", — поведала Клэр.

Британские власти планируют использовать разработку для захоронения радиоактивных отходов, накопившихся за последние 60 лет ядерных исследований и работы атомных электростанций.

Анти-смартфон

Браслет-мультитул