Ученые из префектуры Тотори в Японии придумали способ утилизировать крабовые панцири, перерабатывая их в нановолокна. Технология особенно актуальна для страны, являющейся один из мировых лидеров по вылову и потреблению краба.

После вылова и обработки краба мясо отправляется к потребителю на стол, а пустые панцири, как правило, просто выбрасывают. Между тем это потенциально ценное сырье, убеждены исследователи из Университета Тотори. На 20–30% крабовый панцирь состоит из хитина — вещества, придающего корпусу членистоногого жесткость и прочность. Именно хитин ученые решили использовать для производства нового наноматериала. Они разработали способ переработки пустых крабовых панцирей так, чтобы получать из них нанофибру — очень тонкие волокна, которые затем можно сплетать особым образом для получения прочной и износостойкой ткани.

Для получения хитина панцири загружают в специальную машину, которая работает как ступка с пестиком. Крабовую "скорлупу" перемалывают в очень мелкую крошку, смешанную с соленой морской водой (вода под давлением выделяется из самих панцирей). В получившийся состав добавляется кислота, которая вступает в реакцию с хитином, который в результате реакции выпадает в осадок в виде мелких волокон толщиной примерно в 6 нм. Осадок отделяется от жидкости, и полученные волокна "морской нанофибры" можно использовать для изготовления наноматериалов. 

В результате описанного производственного процесса ученым удается получить раствор, который содержит примерно 1–2% хитиновых волокон. Это немного, но и сырье для их получения крайне дешевое, и сам производственный процесс относительно недорог. Стоимость производства 1 кг морской нанофибры, по подсчетам ученых, будет составлять от ¥3 тыс. до ¥4 тыс. (примерно $27–34).

Исследователи планируют создать стартап и вывести технологию на рынок уже в марте этого года. Университет планирует закупать отходы у местных рыбаков и перерабатывать их, используя свое оборудование. Коммерческий потенциал морской нанофибры заключается в ее использовании для создания сверхсовременных материалов, утверждают ученые. В отличие от существующих видов нанофибры, как правило синтетических (к примеру, на основе винила), данный материал является природным и экологически чистым.

Цифровая ручка