Американский концерн Lockheed Martin, специализирующийся на строительстве авиационной и авиакосмической техники, объединился с агентством перспективных военных разработок DARPA для создания системы ICECool, которая позволит эффективно охлаждать современные мощные чипы с помощью микрокапель воды. Эта технология может сыграть важную роль в создании оборудования для радаров, производительных компьютеров и серверов. 

Микрокулер ICECool достигает всего 250 микрон в толщину, его длина составляет 5 мм, а ширина — 2,5 мм. Устройства встраиваются напрямую в чипы и охлаждают их с помощью микроскопических капель воды, которые отводят тепло от электронных компонентов. Вода поступает в чип из теплоотводящих радиаторов через микроклапаны, которые регулируются термостатическими или электронными методами. 

На текущий момент развитие мощных радиотехнических и компьютерных систем сдерживается отсутствием эффективных систем охлаждения, которые позволили бы подавать на микрочипы большее количество энергии. Основной проблемой в данном случае является избыточное тепло, которое генерируют подобные системы. Эффективное решение этого вопроса позволит использовать меньше чипов — и, как следствие, удастся уменьшить размер, вес и стоимость электронных систем. 

Lockheed Martin уже удалось экспериментально доказать эффективность своей технологии — микрокапельное охлаждение на уровне чипа позволило в четыре раза сократить термическое сопротивление опытных установок по сравнению с традиционными методами. 

Первая фаза программы ICECool показала жизнеспособность самого концепта встроенного микрокапельного охлаждения. Во второй фазе команда инженеров концерна занялась охлаждением высокомощных радиочастотных усилителей. С помощью технологии ICECool им удалось добиться шестикратного увеличения выходной мощности усилителей благодаря эффективному отводу тепла. 

В настоящее время Lockheed Martin работает над созданием полностью функциональной передающей антенны с микрокапельным охлаждением. Ее разработка станет основанием для возможного внедрения технологии в будущие электронные системы. Наибольшие перспективы для новой технологии открываются в области создания мощных радиоусилителей, систем обработки сигналов и высокопроизводительных компьютеров.