Британский математик Эндрю Джон Уайлс, в 1994 году доказавший Великую теорему Ферма, только в 2016 году получил за это Абелевскую премию (награда за открытия в области математики, аналог Нобелевской премии). Сумма премии составила 6 млн норвежских крон (около $710 тыс.).

Найденное Уайлсом доказательство комитет премии описал как "ошеломляющее и эпохальное для математики событие". Сам математик заявил, что теорема Ферма была его вдохновением с самого раннего возраста: "Я всегда надеялся, что мое доказательство будет вдохновлять молодых людей на занятие математикой и на решение проблем этой красивой и увлекательной науки".

Великая теорема Ферма впервые была сформулирована французским математиком Пьером Ферма в 1637 году. Она гласит, что уравнение x^n+y^n=z^n не имеет решений, если n>2, а x, y и z — целые числа, не равные нулю.

Простота формулировки теоремы соблазняла многих математиков на поиск ее доказательства, которое, как долгое время считалось, также не должно быть слишком сложным. Однако на деле доказательства теоремы ученым пришлось ждать более 300 лет. За это время теорема стала популярным объектом трудов математиков-любителей. В научные журналы на протяжении всего ХХ века приходили тысячи различных "доказательств" теоремы Ферма, подавляющее большинство из которых содержало элементарные ошибки уже на первых страницах.

Доказательство Уайлса, ставшее первым признанным в научном сообществе, исходит из того положения, что теорема Ферма является частным случаем так называемой теоремы о модулярности эллиптических кривых, верность которой была окончательно доказана лишь в 2001 году.

Абелевская премия была учреждена 14 лет назад норвежским правительством и ежегодно вручается с 2003 года. В прошлом году лауреатом премии стал создатель теории игр и прототип главного героя фильма "Игры разума" американец Джон Нэш. Годом ранее премию получил советско-американский математик Яков Синай. Еще одним лауреатом с российским происхождением является советско-французский математик Михаил Громов, получивший премию в 2009 году.

Анти-смартфон