На сегодняшний день несколько лабораторий по всему миру пытаются создать управляемых роботов-насекомых. Причина проста: подобные механизмы хорошо подходят для проникновения в узкие щели например, для поиска пострадавших при землетрясении.

Однако инженеры из Наньянского технологического университета (Nanyang Technological University) в Сингапуре и Калифорнийского университета в Беркли (University of California) пошли на один шаг дальше. Вместо создания роботов, которые способны двигаться как насекомые, они нашли способ управлять самими насекомыми.

Ученые продемонстрировали, что с помощью электродов и крошечных чипов, закрепленных на спинах насекомых, можно удаленно управлять их полетом и перемещением. Подобные биороботы способны заменить дронов в силу своей невероятной гибкости и подвижности.

Источник фото: www.ntu.edu.sg

Чтобы добиться такого результата, жуков оснастили электродами, подключенными к определенным частям их ног, оптическим долям мозга и полетным мускулам. Сигнал на электроды поступает по радиосвязи и дает насекомому команды идти с определенной скоростью, взлетать, поворачивать и даже зависать в воздухе. Весь комплект питается от литиевой микробатареи в 3.9 В, которой хватает на полный день работы, однако ученые надеются со временем перевести биоботов на солнечную энергию.

Подопытным в эксперименте наньянской команды выступил гигантский цветочный жук Mecynorrhina torquata, который обычно имеет длину около 7 см и вес 8 г. Он был выбран за свою способность поднимать в воздух тяжелые грузы – например, такие, как микрофон и термосенсор, которые критически важны для поисково-спасательных операций.

Источник фото: www.ntu.edu.sg

Маленький рюкзак с микрочипом крепится к спине жука пчелиным воском и при необходимости легко снимается. Импланты не травматичны, и все жуки, участвующие в проекте, проживут свой обычный срок в 5-6 месяцев.

Большое преимущество биокиборгов, по сравнению с обычными механическими дронами, – это отсутствие необходимости в постоянном контроле оператора. Жуки могут поддерживать равновесие в полете самостоятельно, и вмешательство человека требуется только для смены направления. Вдобавок, вся необходимая им электроника стоит около $8, что намного дешевле любых беспилотников. Материалы наньяского исследования были опубликованы в журналах "Current Biology" и "Royal Society Interface".