По мере того как стоимость компонентов для производства LCD неуклонно падает, крупные производители электроники в спешке меняют производственные процессы, чтобы выпускать все более и более тонкие экраны для телевизоров и ЖК-мониторов.

Из чего состоит LCD-экран? Нижний слой стекла, на нем — тонкопленочные транзисторы, затем — слой жидких кристаллов, цветовой фильтр и, наконец, еще один слой стекла сверху. Именно эта толщина верхних и нижних стекол и стала предметом соревнования для гигантов электронного мира — чья работа окажется тоньше.

Причина соревнования — не только уменьшение толщины и веса дисплея, но и снижение стоимости его производства. Дело в том, что в настоящий момент рынок просто завален ЖК-дисплеями, и бизнес-аналитики прогнозируют, что эта ситуация продлится до середины 2018 года.

Для того чтобы удержаться на плаву на перегруженном рынке, лучший выход — снизить цены, а чтобы снизить цены, надо снизить стоимость производства. Для этого, соответственно, нужно придумать новые производственные процессы, переоборудовать заводы и так далее — цепочка причинно-следственных связей может быть очень длинной.

Так, компания Samsung Electronics недавно объявила о внедрении нового промышленного процесса, который позволяет уменьшить толщину стекла, на которое наносится LCD-покрытие, с 0,3 мм до 0,2 мм. О том же заявили в LG Electronics — фирма намеревается вскоре ввести в производство мониторы и ЖК-панели с суммарной толщиной обоих стекол не более 0,4 мм (то есть по 0,2 мм на стекло).

Казалось бы: уменьшение толщины всего на одну десятую миллиметра. Но для производителя электроники это уже огромный шаг вперед и целое поколение экранов, которое требует нового оборудования для производства и позволяет экономить немалые деньги на стоимости материалов.

Для маленьких устройств, таких как планшеты и смартфоны, стекла в 0,2 мм делают уже давно. Для более крупной техники используется довольно толстое стекло ввиду того, что на заводах, которые ее выпускают, еще нет оборудования, которое могло бы вставлять 0,2-миллиметровые стекла, не повреждая их.

"Несмотря на то что мелкие повреждения панели можно скорректировать при помощи лазера, тонкая стеклянная подложка может попросту сломаться в процессе, — поясняет представитель Samsung. — Если стекло ломается, поврежденные панели идут в отбраковку, а это очень плохо сказывается на общем объеме выпускаемой продукции".

"Пока внедряются новые производственные процессы, некоторое время придется бороться с падением выработки товара, и это неизбежно, — заявляют в LG. — Однако рано или поздно с этой проблемой удастся справиться и толщина стеклянной подложки в 0,4 мм станет стандартом для рынка крупных ЖК-дисплеев".

LG Display в настоящий момент переоборудует свои производственные линии на заводе в городе Гуми (Южная Корея) под выпуск ультратонких ЖК-дисплеев. Samsung Display с начала этого года распродает оборудование, на котором выпускались экраны предыдущих поколений, различным китайским компаниям.

Сколько бы ни продлилась битва за тонкие ЖК-панели, она в любом случае будет битвой за эффективность производства. А это всегда положительно сказывается на итоговом качестве потребительских товаров.

Анти-смартфон

Чехол-аккумулятор