Методы защиты Wi-Fi несовершенны — несмотря на долгие годы развития, эта технология по-прежнему остается достаточно уязвимой и вполне подвержена различным атакам со стороны. Чтобы исправить эту ситуацию, Лаборатория информатики и искусственного интеллекта Массачусетского технологического института (MIT) разработала систему CHRONO, которая позволит Wi-Fi защищать себя самостоятельно. В ее основе лежит система внутреннего позиционирования, использующая Wi-Fi-сигналы для того, чтобы локализовать отправляющие их устройства.

На текущий момент для позиционирования объекта внутри помещения требуется 3–4 точки доступа, которые редко встречаются в таком количестве. CHRONO использует единственную точку Wi-Fi-доступа для локализации устройств с точностью до нескольких десятков сантиметров.   

Фактически CHRONO использует радиоимпульсы Wi-Fi для эмуляции широкополосных мультигерцевых радиосигналов.  Система измеряет время между отправкой и возвращением пакетов данных на 35-частотных полосах. Полученные значения комбинируются, и на основании их суммы вычисляется расстояние между двумя Wi-Fi-гаджетами.

Если у Wi-Fi-устройства есть несколько антенн (как в случае большинства современных смартфонов), CHRONO позволяет определить не только расстояние, но и точное угловое направление на него. Также, поскольку система использует всего несколько информационных пакетов на каждой полосе пропускания, она не влияет на трафик. В целом она позволяет позиционировать объекты с точностью, в десять раз превышающей возможности GPS.

Возможности новой технологии весьма широки: она позволяет организовать "Wi-Fi-периметр", в котором можно свободно пользоваться беспроводной сетью без паролей. Все, кто попытается получить нелегальный доступ к ней за пределами обозначенного периметра, будут автоматически отсекаться системой. Также с ее помощью можно организовать сложную навигацию для домашних роботов и дронов, позволяя им перемещаться, не натыкаясь на людей и друг на друга.  

Сейчас разработчики системы CHRONO трудятся над увеличением ее разрешающей способности. Одновременно они ведут переговоры с массачусетским институтом о коммерциализации своей технологии.