Компания Microsoft закупила 10 млн цепочек ДНК у биологического стартапа Twist Bioscience, чтобы исследовать возможности использования этого генетического материала для хранения данных.

Информационная плотность ДНК на порядки выше, чем у традиционных систем хранения: 1 грамм ДНК способен нести в себе до 1 зеттабайта (миллиарда терабайт) данных. Помимо этого, ДНК отличается необычайной долговечностью — на сегодняшний день ученые успешно секвенируют фрагменты генетических цепочек возрастом во многие тысячи лет.

Эти свойства делают ДНК весьма перспективным кандидатом на роль долговременного носителя информации. В 2013 году ученым уже удалось успешно закодировать двоичные данные в базовых парах ДНК. Тогда же была проведена оценка, которая показала, что такой метод позволяет рентабельно сохранять данные на протяжении 500 лет и более.

Основными трудностями в случае с ДНК являются запись и считывание информации. Запись осуществляется силами Twist Bioscience — компания может создавать заданные цепочки ДНК с помощью своего оборудования. Использование генетических цепей для хранения данных является для компании новой сферой — сейчас цена их создания составляет ¢10 за пару. Однако в будущем Twist Bioscience надеется снизить ее до ¢2.  

Считывание же данных происходит с помощью техники генетического секвенирования. Ее стоимость неуклонно падает на протяжении последних 20 лет. Проект расшифровки человеческого генома, который проводился с 1990 по 2003 год, обошелся примерно в $3 млрд. Сейчас эта же работа стоит около $1000.  

Впрочем, даже несмотря на такое радикальное снижение цены, коммерческое использование синтетической ДНК для хранения данных пока является уделом будущего. Но сама методика работает, и Microsoft уже сообщает, что начальные испытания показали возможность полного извлечения записанных данных из генетического материала. Если ученым удастся снизить цену этих операций, то однажды системы для хранения информации смогут использовать ту же технологию, которую использует сама жизнь.

Анти-смартфон

Зеркало для авто 7 в 1