Ученые университета Мэриленда (University of Maryland) смогли убрать пигмент из дерева, сделав его полностью прозрачным. В результате им удалось получить новый материал, который оказался прочнее стекла и экологичнее пластика.

Команду исследователей возглавил Лянбин Ху (Liangbing Hu). Они были не первыми, кто искал способ избавить дерево от пигмента, заменив его на прозрачный полимер: подобный эксперимент уже провели шведские ученые, которые также использовали двухфазовую технику, однако они не смогли добиться больших размеров прозрачных образцов.

Сначала ученые варили дерево в смеси из воды, гидроксида соды и других химикатов. Это растворило лигнин, органическое вещество, которое придает дереву его окраску. Затем поверхность покрыли эпоксидным составом, который увеличил прочность материала в 4–5 раз (правда, это сделало материал менее экологичным).

Одно из главных преимуществ такого материала перед стеклом и пластиком — он сохраняет оригинальную текстуру дерева. Микроканалы, по которым раньше двигались питательные элементы, способны проводить свет. "При использовании традиционных материалов часть света поглощается в процессе, — отмечает Ху. — Если использовать дерево как проводник, то в помещение будет поступать максимум света".

Почему же нельзя использовать этот материал уже сейчас? Главная проблема заключается в размерах деревянных блоков. Сейчас сотрудникам университета Мэриленда удалось получить брусок размером 5 на 5 дюймов (12,5 см с каждой стороны), толщину которого можно варьировать от сантиметра до десятых долей миллиметра. Это намного больше, чем получилось достичь шведским ученым, но все еще недостаточно для практического применения. Ху с командой продолжают работать над улучшением технологии, чтобы увеличить размер создаваемых образцов.

В отчете исследователей говорится, что у прозрачного дерева нет ограничений по применению. Его можно использовать для изготовления оконных стекол, строительных материалов и оптического оборудования, которые обычно производят из пластика или стекла. Разработка также перспективна в качестве материала для 3D-печати, где сможет заменить менее экологичный пластик.

Массажная накидка

"Умная" камера Netatmo