За последние годы мы привыкли не выпускать смартфон из рук. Не имеет значения, ждем ли важного звонка или просто боимся, что в толпе девайс вытащат из кармана — мы стискиваем телефон, не задумываясь. Ученые из Университета Мичигана (University of Michigan) решили превратить эту несколько нервную привычку в новый способ взаимодействия со мобильным устройством — и у них это получилось.

Технология 3D Touch, представленная Apple и затем подхваченная многими компаниями — вспомнить хотя бы аналоги от Huawei, Meizu и ZTE, — показала, что производители заинтересованы в новых средствах общения между пользователем и смартфоном.

Однако такие технологии требуют специальных датчиков, а следовательно, их нельзя использовать на более ранних устройствах. Вернее, нельзя было — до появления ForcePhone.

В отличие от 3D Touch, определяющей силу нажатия на дисплей с помощью особого емкостного датчика касания, ForcePhone задействует то, что есть в каждом телефоне: динамик и микрофон. При включенном ForcePhone смартфон издает звук частотой 18 кГц. Это значение близко к верхнему порогу человеческого слуха: уловить его смогут лишь те, кто постоянно работает со звуком. Но смартфону этого вполне достаточно: сигнал принимается микрофоном и обрабатывается. Если прикоснуться к дисплею или корпусу устройства, смартфон "почувствует" изменение звука и тут же отреагирует одной из заранее установленных команд.

Возможности технологии велики. Например, можно назначить комбинацию из касаний корпуса, которая отправит SMS с заранее набранным текстом на нужный номер — хорошая страховка на случай опасных ситуаций, когда позвонить или позвать на помощь невозможно. В повседневной же жизни ForcePhone поможет установить особый пароль для разблокировки экрана, запустить аудиоплеер или отменить входящий звонок, не вынимая устройство из кармана.

Главное же преимущество ForcePhone заключается в том, что система существует в виде приложения. Не нужны никакие датчики и дополнительные аксессуары, скачивай и расширяй возможности своего девайса. Но пока до этого еще далеко.

Хотя технология отлично себя показала в деморолике, опубликованном ее создателями, она существует лишь в виде концепта. Разработчики пока не сообщили, будут ли они совершенствовать ForcePhone, чтобы выпустить ее как отдельное программное обеспечение, или же продадут производителю электроники вместе с уникальными правами на использование.