Аризонская компания World View предлагает своим потенциальным клиентам аналог космических полетов без каких-либо неудобств, а также по принципиально иной стоимости.

Компания World View испытала 450-килограммовый макет стратосферного воздушного шара и корзины с системами жизнеобеспечения. Запустив воздушный шар, наполненный гелием, пилоты компании удаленно контролировали все параметры поднимающегося аппарата, включая давление внутри оболочки шара, температуру в подвесной герметичной корзине, а также скорость подъема и величину ветрового сноса.

В течение двух часов аппарат поднимался на высоту в 31 км. Пробыв на высоте около часа, управляемый клапан стал стравливать гелий, сдувая шар. Когда тот достиг высоты в 25 км, шар был полностью отцеплен от корзины, и та начала плавно снижаться с помощью парафойла. Так называют мягкое тканевое оболочечное крыло, надувающееся набегающим потоком воздуха и действующее как нечто среднее между парашютом и дельтапланом. С помощью тросов, прикрепленных к бокам парафойла, аппарат приземлился в заданном равнинном районе с отклонением менее 10 км.

Следующим этапом испытаний системы станет полномасштабный пуск воздушного шара в режиме автопилота в конце этого года. Первые полноценные пассажирские рейсы компания начнет выполнять лишь в 2017 году.

Согласно концепции World View, компания будет предлагать туристам полеты на высоту более 30 км и пребывание там в течение часа-двух. К услугам пользователей планируется предложить мини-бар, обзорные иллюминаторы и экраны, транслирующие видео с внешних камер. Благодаря плавному подъему нет никаких противопоказаний, ограничивающих доступ потенциальных космических туристов к МКС. Кроме того, одно место на стратосферном воздушном шаре намечено продавать всего за 75000 долларов, что в сотни раз дешевле, чем стоимость полета в космос для частного лица.

Детский планшет

Анти-смартфон