Французская компания Zapata Racing, которую возглавляет известный экстремал и изобретатель Фрэнки Запата (Franky Zapata), провела первые испытания воздушного флайборда — летающей доски на реактивной тяге. Первым пилотом устройства под названием Flyboard Air стал сам Фрэнки Запата.

Flyboard Air оснащен автономным реактивным двигателем и, как заявлено на сайте компании, позволяет летать по воздуху со скоростью 150 км/ч, поднимаясь на высоту до 3 км. Время полета доски ограничивается 10 минутами. Бак с топливом для реактивного двигателя вещается на спину пилота.

Несмотря на заявленные характеристики, первые испытания воздушного флайборда прошли на небольшой высоте — всего-лишь в 30 м над поверхностью озера. Водоем был выбран в качестве места испытаний из соображений безопасности, так как доска пока не предполагает никаких страховочных механзимов на случай падения пилота.

Фрэнки Запата известен как создатель другого экстремального изобретения — водного флайборда, принцип действия которого также основан на реактивной тяге. Роль рабочего тела в случае такого флайборда выполняет вода, нагнетаемая специальным насосом. Полеты на водном флайборде возможны только над водоемом, куда от устройства тянется специальный шланг для закачки воды.

В отличии от водных досок, Flyboard Air позволяет летать где угодно, однако устройство пока существует лишь в виде прототипа. По словам представителей компании, появления воздушного флайборда на рынке в 2016 году не произойдет.

На сегодняшний день компания продает три коммерческие модели устройств, позволяющих летать над водой — классический флайборд, водный ховерборд, а также водный джет-пак, вешающийся на спину пилота.

Изобретение водного флайборда породило новый экстремальный вида спорта — флайбординг. Катание на флайборде обычно сопровождается выполнением различных трюков и популярно среди любителей необычных развлечений.